Rhume : quand faut-il consulter ?

Généralement bénin, le rhume peut se compliquer et devenir dangereux chez certaines personnes. Quand doit-on consulter en cas de rhume ? Quels sont les signes à surveiller ? Y a-t-il des personnes plus à risque que d’autres ? Réponses avec les docteurs Kheira Moulay et Jérôme Lefrançois, médecins généralistes.

Plus de 200 virus en cause dans un rhume

Plus de 200 virus en cause dans un rhume© IstockD’origine virale, le rhume peut être causé par plus de 200 virus différents. Egalement connu sous le terme médical de rhinopharyngite, il correspond à une inflammation du pharynx et de la muqueuse des fosses nasales. Contrairement aux idées reçues, cette infection n’est pas la conséquence des températures hivernales : "Le rhume ne s’attrape pas parce qu’il fait froid, explique le Dr Jérôme Lefrançois, médecin généraliste. Au contraire, le froid intense tue les virus. C’est plutôt au moment des changements de saisons et de températures – cela fragilise nos muqueuses et entraîne une plus grande circulation des virus."

La contagiosité du rhume est importante, c’est pourquoi l’on peut parler de périodes d’épidémie. Il peut se transmettre par contact direct (par voie manuportée : en serrant la main à une personne infectée, en touchant les poignées de porte, etc.) ou par contact indirect (par voie aérienne, c’est-à-dire par des gouttelettes projetées quand on tousse ou quand on éternue : on parle de gouttelettes de Pflügge).

Le rhume se manifeste par un mal de gorge, une toux, un nez qui coule et/ou un nez bouché, un mal de tête, des douleurs musculaires, une fièvre modérée (environ 38°C), des yeux larmoyants, une fatigue générale… Autant de symptômes qui ne sont pas graves en soi mais qui sont particulièrement gênants au quotidien. Et contre cette infection, il n’y a pas grand-chose à faire : "Il n’y a pas de traitement de la cause, affirme le Dr Lefrançois, il n’y a que des traitements symptomatiques [prise de paracétamol et lavages de nez notamment]. Ce sont nos défenses et notre organisme qui vont faire leur travail tout seuls pour favoriser la guérison." "Le rhume dure environ cinq jours mais parfois l’évolution peut être plus lente et on peut être encore gêné par ses symptômes pendant dix ou quinze jours, ajoute le Dr Kheira Moulay, médecin généraliste. Mais cela reste normal."

Parce qu’il est viral et que son traitement ne nécessite pas de prescription médicale, le rhume est banalisé. Pourtant, dans certains cas, il ne doit absolument pas être négligé.

Vidéo : Rhume : l'astuce pour le soigner plus vite !

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Source(s): Remerciements au Dr Jérôme Lefrançois, médecin généraliste et auteur du livre "Le sommeil : mieux dormir", 2016, Editions Alpen, avec Véronique Deschamps, psychothérapeute spécialisée dans les thérapies cognitives et comportementales (TCC).
Remerciements au Dr Kheira Moulay, médecin généraliste.

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