Atteinte de poliomyélite, Martha Mason, une Américaien originaire de Caroline du Nord est restée 60 ans dans un caisson en acier pour l’aider à respirer. A l’âge de 11 ans, après le décès de son frère lié à à une poliomyélite, Martha Mason a appris qu’elle aussi en était atteinte. Contagieuse, cette maladie paralyse les muscles respiratoires du patient. Ne voulant pas affoler son entourage, elle a d’abord décidé de faire comme si de rien n'était mais a dû très vite se résigner à vivre dans un poumon artificiel. Ce tube en acier rempli d’air exerce en alternance une contraction puis une dilatation pour aider le patient à respirer. Ne se laissant pas abattre, elle a souhaité vivre une vie normale. Elle a suivi des études, et écrit un livre qui raconte son combat contre la maladie intitulé "Breathe : life in the rythm if an Iron Lung" (Souffle : la vie rythmée dans un caisson d’acier). Malgré les avancées technologiques Martha Mason n’a jamais voulu quitter son poumon artificiel, elle est décédée le 4 mai 2009 à Lattimore (Etats-Unis), sa ville natale.

Le combat de Martha Mason en vidéo :

Vidéo : Poliomyélite: elle a vécu tout sa vie dans un tube en acier

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