Poliomyélite : elle a vécu toute sa vie dans un tube en acier

Publié le 22 Octobre 2013 par Bénédicte Demmer, journaliste santé
Atteinte de la poliomyélite, l'Américaine Martha Mason a dû se résigner à vivre sa vie dans un tube en acier pour l’aider à respirer. Son combat en images.
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Poliomyélite : elle a vécu toute sa vie dans un tube en acier

Atteinte de poliomyélite, Martha Mason, une Américaien originaire de Caroline du Nord est restée 60 ans dans un caisson en acier pour l’aider à respirer. A l’âge de 11 ans, après le décès de son frère lié à à une poliomyélite, Martha Mason a appris qu’elle aussi en était atteinte. Contagieuse, cette maladie paralyse les muscles respiratoires du patient. Ne voulant pas affoler son entourage, elle a d’abord décidé de faire comme si de rien n'était mais a dû très vite se résigner à vivre dans un poumon artificiel. Ce tube en acier rempli d’air exerce en alternance une contraction puis une dilatation pour aider le patient à respirer. Ne se laissant pas abattre, elle a souhaité vivre une vie normale. Elle a suivi des études, et écrit un livre qui raconte son combat contre la maladie intitulé "Breathe : life in the rythm if an Iron Lung" (Souffle : la vie rythmée dans un caisson d’acier). Malgré les avancées technologiques Martha Mason n’a jamais voulu quitter son poumon artificiel, elle est décédée le 4 mai 2009 à Lattimore (Etats-Unis), sa ville natale.

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Le combat de Martha Mason en vidéo :

mots-clés : Poliomyélite, Poumons, Thm
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