Sourire : même un faux ferait du bien !

Parce qu’il influe sur notre humeur, le sourire est une précieuse arme santé. Et ce, même quand il n'est pas sincère, selon les observations de chercheurs américains.

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Recevoir un sourire d’un inconnu comme d’une personne proche fait toujours plaisir. Mais ce geste n'est pas toujours sincère. Des chercheurs de la Northeastern University de Boston (Etats-Unis) ont cherché à savoir s’il était possible d’imiter "le sourire de Duchenne"*, considéré comme l’expression infaillible d’un bonheur authentique. Et s'il était alors quand même bon pour la santé.

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2/3 des participants ont fait croire à un véritable sourire Duchenne

Les scientifiques ont demandé à des volontaires d’imiter le sourire Duchenne à partir de photos qu’on leur a montrées. Un autre groupe devait ensuite déterminer s’il s’agissait de "vrais" sourires ou non. Résultat : Deux tiers des participants ont réussi à tromper ceux qui les regardaient en faisant croire à un sourire authentique.

Les chercheurs concluent que même si le sourire n’est pas tout à fait authentique, il produit tout de même des effets bénéfiques aussi bien au niveau de l’interaction sociale que de l’humeur personnelle.

L’étude a été publiée sur le site Iris.

*Au XIXe siècle, le neurologue Guillaume-Benjamin Duchenne a découvert, grâce à des expérimentations électriques, qu’un vrai sourire sollicite aussi bien les muscles buccaux que les muscles oculaires, qui forment des pattes d’oies autour des yeux.

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