Otite moyenne aiguë (OMA) purulente de l'adulte : symptômes, complications, traitements

Les otites moyennes aiguës représentent la majorité des otites. Elles touchent surtout les enfants de moins de 6 ans et rarement les adultes chez lesquelles elles sont moins anodines. Le point avec le Dr Jean-Marc Juvannon, oto-rhino-laryngologiste (ORL).

Définition

« Une otite moyenne aiguë purulente correspond à la surinfection bactérienne aiguë de l’oreille moyenne avec un épanchement purulent (pus) ou muco-purulent (mucus et pus) dans les cavités de l’oreille moyenne, qui sont comme les sinus, normalement remplies d’air. Elle est à distinguer d’une otite séro-muqueuse qui désigne un épanchement sans infection » explique le Dr Jean-Marc Juvannon, oto-rhino-laryngologiste (ORL) à Nemours, Praticien Hospitalier du Centre Hospitalier Sud Seine-et-Marne (Fontainebleau Nemours) Conseiller spécial chargé de la Communication de la SFORL.

Les otites moyennes aiguës représentent la majorité des otites et font partie des infections les plus fréquentes en particulier chez l’enfant de moins de 3 ans.

Peut-on avoir une otite aiguë adulte ? La réponse du Dr Jean-Marc Juvanon, oto-rhino-laryngologiste (ORL) : « Les otites moyennes aiguës sont plus rares chez l’adulte que chez l’enfant. Elles doivent être traitées avec des antibiotiques. »

Chiffres

L’otite moyenne aiguë est une pathologie qui touche surtout les enfants. Elle est beaucoup moins fréquente après l’âge de 6 ans.

Otite bactérienne chez l’adulte

Si la cause est virale dans la majorité des cas, 60 à 70% des otites d’origine virale se sur-infectent. Le Streptococcus Pneumoniae est la bactérie responsable de 25 à 40% des cas d’otite moyenne aiguë purulente de l’enfant et de l’adulte et l’Haemophilus Influenzae de 30 à 40%.

Photo : bactéries Streptococcus pneumoniae au microscope

Photo : bactéries Streptococcus pneumoniae au microscope© Creative Commons

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 Symptômes

Chez l’adulte, les otites moyennes aiguës se manifestent par :

  • une douleur d’oreille,
  • de la fièvre,
  • une sensation d’oreille bouchée, pleine, « sous pression »,
  • une grande fatigue, une perte d’appétit,
  • parfois des maux de tête,
  • une rhinorrhée et une toux, signes de l’infection virale déclenchante,
  • parfois une conjonctivite purulente qui signe une autre localisation infectieuse.

Otite moyenne aiguë : les signes d’un tympan perforé

La perforation du tympan se manifeste par de vives douleurs, un écoulement de pus et une baisse de l'audition. Si la perforation est de petite taille, le tympan va se refermer de lui-même. En revanche, si la déchirure est plus importante, une intervention chirurgicale de réparation sera ultérieurement nécessaire (tympanoplastie).

Otite moyenne aiguë : les signes d’un tympan perforé© Istock

Causes

La cause déclenchante d'une otite moyenne aiguë est le plus souvent une infection virale du rhino-pharynx et des fosses nasales. L’infection progresse par la trompe d’Eustache : les bactéries remontent vers la trompe d’Eustache, le canal qui relie la gorge et l’oreille moyenne. Une fois présentes dans l’oreille moyenne, elles provoquent une réaction inflammatoire, sous forme d’un épanchement. La douleur est provoquée par une augmentation de la pression de l’épanchement dans la caisse du tympan.

« Autre cause d’otite moyenne aiguë chez l’adulte, une otite baro-traumatique, liée à la plongée ou qui survient après un voyage en avion. Lorsque la pression dans l’oreille n’est pas équilibrée il peut se produire un épanchement dans l’oreille moyenne » informe notre spécialiste.

Otites bactériennes

Si la cause est virale dans la majorité des cas, 60 à 70% des otites d’origine virale se sur-infectent. Les germes les plus fréquemment en cause dans l’otite moyenne aiguë bactérienne chez l’adulte sont  Haemophilus influenzae et Streptococcus pneumoniae.

Facteurs de risques

Il existe des facteurs de risque saisonniers et personnels d’otite moyenne aiguë :

  • La saison automne-hiver, pendant laquelle les infections virales et bactériennes des voies aériennes supérieures sont plus fréquentes, est un facteur de risque d’otite moyenne aiguë.
  • « Le fait d’avoir eu des otites dans l’enfance est un facteur de risque d’otite moyenne aiguë à l’âge adulte tout comme le fait d’être souvent enrhumé » indique le Dr Jean-Marc Juvanon.
  • Un mauvais fonctionnement de la trompe d’Eustache est également un facteur favorisant d’OMA.
  • Les otites chroniques à type d’otite séro-muqueuse sont un facteur de risque d’otites moyennes aiguës récurrentes.

Personnes à risque

Les personnes adultes à risque d’avoir une otite moyenne aiguë sont :

  • celles ayant eu des otites dans leur enfance,
  • celles qui ont des rhino-pharyngites fréquentes,
  • celles qui font de la plongée ou prennent souvent l’avion (avec un risque d’otite baro-traumatique qui peut entraîner une OMA),
  • les personnes diabétiques ou les personnes immunodéprimées (qui sont aussi les personnes ayant plus de risque d’avoir des complications d’otite moyenne aiguë)

Durée

Une otite moyenne aiguë chez l’adulte met plusieurs semaines à guérir complètement. « La douleur disparaît en quelques jours avec les antibiotiques mais la sensation d’oreille bouchée peut persister pendant plusieurs semaines » informe le Dr Jean-Marc Juvanon.

Contagion

Une otite moyenne aiguë n’est pas contagieuse en soi. Cependant, les otites sont bien souvent consécutives à une rhinopharyngite, à un rhume, à une angine ou à une grippe, des pathologies qui sont elles-mêmes très contagieuses. En effet, les virus qui en sont à l’origine se transmettent facilement par voie aérienne (lorsqu’une personne infectée tousse, éternue ou postillonne) ou indirectement si le malade a les mains infectées et qu’il entre en contact avec des objets utilisés par d’autres personnes.

Qui, quand consulter ?

Il est important de consulter votre médecin lorsque vous avez mal à l’oreille afin d'établir un diagnostic et de mettre en route un traitement adapté suivant le type d'otite dont vous souffrez. Il ne faut jamais rien mettre dans votre oreille sans être sûr que le tympan n'est pas perforé. En attendant un avis médical, vous pouvez prendre des antalgiques afin de diminuer la douleur.

Bilan ORL en cas d’otite moyenne aiguë récidivante chez l’adulte

Des otites moyennes aiguës chez l’adulte doivent conduire à un bilan ORL pour voir s’il n’y a pas une anomalie du tympan, une otite chronique.

Bilan ORL en cas d’otite moyenne aiguë récidivante chez l’adulte© Istock

Le conseil du Dr Jean-Marc Juvanon,oto-rhino-laryngologiste (ORL) : « des otites moyennes aiguës à répétition doivent aussi faire chercher une éventuelle baisse d’audition ».

Complications

L’extension de l’inflammation de l’oreille moyenne peut entraîner des complications dont certaines sont très rares, mais graves.

Complications de l’otite moyenne aiguë :

  • Perforation du tympan

Lorsque l’écoulement purulent exerce une forte pression sur le tympan fragilisé, celui-ci peut se rompre. Le tympan cicatrise en général en quelques semaines ou mois.

  • Otite séro-muqueuse

Une otite séro-muqueuse fait suite à 10 à 20% des otites moyennes aiguës.

Complications exceptionnelles de l’otite moyenne aiguë :

  • mastoïdite (infection des cavités mastoïdiennes), avec gonflement derrière le pavillon de l’oreille,
  • labyrinthite (infection de l’oreille interne), avec vertiges, surdité sévère paralysie faciale,
  • méningite bactérienne,
  • thrombophlébites cérébrale s et abcès du cerveau (complications exceptionnelles).

Le conseil du Dr Jean-Marc Juvanon, oto-rhino-laryngologiste (ORL) :« ces complications très rares surviennent plutôt en cas d’otites fulgurantes ou qui résistent aux traitements antibiotiques. Les otites chez les personnes diabétiques et immunodéprimées sont plus à risque de complications ».

Examens et analyses

C’est l’otoscopie (examen des oreilles avec un otoscope) qui permet de faire le diagnostic d’otite moyenne aiguë. On voit l’épanchement par transparence.

En cas d’otite compliquée, le scanner devient indispensable.

Photo : membrane tympanique lors d'une otite moyenne aiguë

Photo : membrane tympanique lors d'une otite moyenne aiguë© Creative Commons

B. Welleschik — Travail personnel Copyright : CC - Licence : https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/

Les indications de la paracentèse (ou myringotomie)

La paracentèse qui consiste à faire une incision dans le quadrant antéro-inférieur du tympan pour évacuer le pus ou faire un prélèvement pour une analyse bactériologique est aujourd’hui peu réalisée.

Elle est pratiquée en cas :

  • d’échec du traitement antibiotique (pour identifier la bactérie),
  • de très forte douleur résistante aux antalgiques (pour faire un drainage),
  • d’otite moyenne aiguë compliquée.

Traitements

Le traitement médical de l’otite bactérienne chez l’adulte repose sur :

  • des antibiotiques,
  • des antalgiques et antipyrétiques pour soulager la douleur et la fièvre (Paracétamol),
  • parfois des corticoïdes lorsque l’inflammation est très importante.

Les antibiotiques s’administrent par voie orale et sont prescrits pour une durée de 5 jours chez l’adulte. L’amoxicilline est une des molécules les plus fréquemment utilisées. Lorsqu’il y a un syndrome otite-conjonctivite, due à Haemophilus Influenzae, c’est l’association amoxicilline-acide clavulanique qui est prescrite.

Si le tympan est percé, l’ORL prescrit également des gouttes auriculaires.

La rhino-pharyngite associée est traitée avec des lavages des fosses nasales avec du sérum physiologique plusieurs fois par jour.

Prévention

La prévention des otites moyennes aiguës passe par un nettoyage des fosses nasales en cas de rhino-pharyngite.

Les personnes fragiles (diabétiques, immunodéprimées) doivent être vaccinées contre le Pneumocoque.

Sites d’informations et associations

  • SNORL Syndicat national des Médecins spécialisés en ORL et Chirurgie cervico-faciale
  • ORL France 
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