Tétanos : les symptômes

Le tétanos est une infection provoquée par la toxine produite par la bactérie Clostridium tetani. Il s’agit d’une infection non contagieuse, mais qui peut se contracter lorsqu’une plaie entre en contact avec la bactérie (plaies souillées et non désinfectées notamment). Une fois que la bactérie a pénétré dans l’organisme, elle se dissémine dans le système nerveux et dans les muscles. Après une incubation allant de 3 jours à 3 semaines (mais généralement au bout de 8 jours), les symptômes du tétanos font leur apparition. Il s’agit essentiellement de maux de tête, de violentes contractions musculaires survenant au niveau de la mâchoire (trismus), du dos et du cou, accompagnées de difficultés à articuler normalement la mâchoire et donc à mâcher et à déglutir. Des symptômes généraux sont également présents, notamment une transpiration abondante liée à de la fièvre.

Traitement du tétanos

Le traitement du tétanos consiste à prendre des immunoglobulines qui sont des anticorps destinés à lutter contre la bactérie Clostridium tetani. Si ce traitement d’attaque est mis en place suffisamment rapidement, il permet d’empêcher la bactérie de répandre sa toxine dans le système nerveux. De plus, ce traitement s’accompagne de la prise d’antibiotiques pour éliminer la bactérie. Enfin, un traitement destiné à lutter contre les symptômes est instauré. Il comprend des antalgiques et des médicaments permettant d’empêcher la toxine d’atteindre les muscles et de provoquer des spasmes musculaires.

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