Douleurs neuropathiques : la définition

Douleurs neuropathiques : la définition©iStock

Les douleurs neuropathiques apparaissent dans le cadre d'un défaut de conduction de l'influx nerveux. Ces douleurs particulières se manifestent ensuite régulièrement, chez l'individu atteint. Elles apparaissent sans faire suite à l'apparition d'une blessure quelconque. Toutefois, les douleurs neuropathiques peuvent être entraînées par la compression ou la lésion d'un nerf. Quel est le mécanisme d'apparition de ces douleurs atypiques ?

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Des douleurs caractéristiques

Les douleurs neuropathiques se divisent en deux catégories distinctes, suivant les zones d'atteinte :
- atteinte du système nerveux périphérique : elles sont secondaires à une intervention, une maladie chronique (diabète, cancer...) ;
- atteinte du système nerveux cérébral : douleurs faisant suite à la survenue d'un accident cérébral ou d'une maladie neurologique ayant atteint les zones d'interprétation de la douleur.

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Des douleurs paroxystiques

Les douleurs neuropathiques se manifestent par des sensations douloureuses, de types brûlures, décharges électriques, ou similaires à des coups de couteau, suivant les malades. Ces douleurs se manifestent suite à de simples frôlements, contacts avec le froid ou sensations de fatigue. Elles peuvent être associées à des démangeaisons ou des fourmillements.

Le traitement des douleurs neuropathiques

Les douleurs neuropathiques résistent à la majorité des traitements. De plus, il n'est pas rare que la prise en charge soit retardée, du fait d'un défaut de diagnostic (ce dernier est confirmé par la mise en évidence d'une lésion nerveuse lors d'examens complémentaires).

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