Les types de chimiothérapie

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Il existe plusieurs types de chimiothérapies définies à la fois par leur objectif et par l'action qu'elles vont avoir sur les cellules cancéreuses et les tumeurs.

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L’objectif de la chimiothérapie et les différents types de traitement

L’objectif de la chimiothérapie est d’inhiber la multiplication des cellules cancéreuses en utilisant des médicaments cytotoxiques (qui provoquent la mort des cellules). Certains médicaments ne sont pas cytotoxiques mais ils ont une action sur les facteurs qui favorisent la croissance des cellules cancéreuses. Les principaux types de traitement sont définis en fonction de leurs objectifs. Ils sont au nombre de quatre :
- Chimiothérapie dans un but curatif
- Chimiothérapie adjuvante ou néo-adjuvante (administrée en plus d’une chirurgie ou radiothérapie).
- Chimiothérapie palliative
- Chimiothérapie expérimentale ou compassionnelle

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Les différents types de médicaments utilisés pour la chimiothérapie

Les médicaments utilisés en chimiothérapie sont souvent classés par familles selon l’action qu’ils vont avoir sur la cellule cancéreuse. On distingue :
- Les médicaments qui vont interférer dans la synthèse des acides nucléiques
- Les médicaments qui bloquent la division cellulaire
- Les médicaments qui inhibent la division cellulaire
- Les médicaments qui inhibent la formation des nouveaux vaisseaux sanguins de la tumeur
- Les médicaments qui vont accélérer ou provoquer l’apoptose (mort cellulaire programmée)
- Les médicaments qui vont stimuler la réponse immunitaire
Ces médicaments peuvent être administrés seuls ou en association avec d’autres médicaments on parlera alors de « protocole de chimiothérapie » ou de polychimiothérapie.

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