Nodule à la thyroïde : qu'est-ce que ça cache ?

La thyroïde est une petite glande en forme de papillon située à la base du cou. Il s'agit d'une glande endocrine, car elle produit plusieurs hormones qui interviennent dans le métabolisme de base. Lorsqu'une petite masse apparaît sous la peau à son emplacement, on parle de nodule. S'il est vrai qu'il peut être un signe de cancer, le nodule à la thyroïde peut aussi cacher une affection bénigne.
©iStockIstock

Nodule à la thyroïde, pas toujours synonyme de cancer

Une petite masse sous la peau inquiète souvent, car on a vite tendance à l'associer au mot "cancer". Certes, cette grosseur annonce parfois une tumeur maligne qui doit être retirée. En revanche, les nodules à la thyroïde sont souvent bénins. Il peut s'agir d'un kyste ou d'un adénome qui doit simplement être surveillé. Le risque de nodule thyroïdien est plus élevé chez les personnes âgées ou obèses, chez les femmes enceintes et en cas de déficit en iode.

Diagnostic

Poser rapidement un diagnostic fiable est essentiel lorsqu'apparaît un nodule à la thyroïde. Il permet de différencier les tumeurs bénignes (95 % des cas) des tumeurs malignes. Le diagnostic repose sur l'examen clinique, l'imagerie (échographie) et la biopsie (prélèvement).

Prise en charge des nodules à la thyroïde

Si un cancer de la thyroïde est diagnostiqué, le nodule doit être retiré (thyroïdectomie). En cas de tumeur bénigne, une intervention est envisagée uniquement si le nodule entraîne des complications, par exemple s'il empêche le patient de respirer ou avaler normalement. Une ponction peut être indiquée pour traiter les kystes.

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