Cancer du côlon : les symptômes d'alerte des métastases

Les cellules cancéreuses peuvent s’échapper du côlon ou du rectum et se disséminer ailleurs. Environ 50 % des cancers du côlon entraînent des métastases. Explications avec le Dr Jean-Loup Dervaux, médecin et auteur de nombreux ouvrages santé.

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Des métastases au niveau du foie : une sensation de pesanteur dans l’abdomen

© Istock"La personne se plaint d'une sensation de pesanteur à droite dans l'abdomen, au niveau de la région du foie. A la palpation, le foie a augmenté de volume. On retrouve aussi une jaunisse (ictère)", explique le Dr Dervaux.
Pourquoi : les cellules cancéreuses se propagent en empruntant soit la voie sanguine, soit la voie lymphatique. Elles atteignent avant tout des organes situés sur l'un de ces trajets. Dans le cas des cancers digestifs, c'est le foie qui est en première ligne. Certains cancers primitifs ont une propension plus élevée que d'autres à métastaser dans le foie. C'est le cas pour les cancers digestifs de l'estomac, de l'intestin grêle, du côlon et du rectum.

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Des métastases au niveau des poumons : une gêne respiratoire à l’effort

"On retrouve principalement une gêne respiratoire à l'effort, qui devient de plus en plus présente au fur et à mesure que le cancer progresse, jusqu'à devenir permanente même au repos", explique le Dr Dervaux.

Pourquoi : une tumeur, en se développant et en augmentant de volume, entre à un certain moment en contact avec les systèmes lymphatique et sanguin. Les cellules cancéreuses se propagent en les empruntant, pour migrer plus ou moins loin de la tumeur initiale, et atteignent les organes les plus proches. Le poumon est l'un des premiers endroits où la circulation sanguine transporte les cellules cancéreuses. Tout cancer peut être à l’origine d’une localisation secondaire au niveau des poumons, mais certains cancers primitifs ont une propension plus élevée que d'autres à métastaser dans les poumons. C'est le cas pour le cancer du côlon.

D’autres symptômes : une toux qui ne disparaît pas, des crachats sanguinolents, un inconfort dans la poitrine, des infections bronchopulmonaires fréquentes.

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