Nodule à la thyroïde : quand les enlever ?

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La thyroïde est une glande endocrine située à la base du cou. Il arrive fréquemment que la thyroïde ait des nodules, mais il n’est pas systématiquement nécessaire de les faire opérer. Alors, en cas de nodule à la thyroïde, quand les enlever ? Qu’est-ce qui justifie qu’on décide ou non de procéder à une intervention chirurgicale ?

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Découverte des nodules à la thyroïde

Dans la grande majorité des cas, les nodules thyroïdiens sont découverts par hasard. C’est donc de façon fortuite qu’à l’occasion d’une visite médicale de routine, par exemple, qu’on pourra détecter une petite boule à la base du cou. Les femmes sont les plus concernées par ce type de problèmes, surtout après 50 ans, mais tout le monde peut présenter un nodule à la thyroïde.

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Nodule à la thyroïde : quand les enlever ?

Seuls 20 % des nodules thyroïdiens sont opérés (40 000 opérations en France chaque année). Parmi ces 20 %, on distingue trois situations justifiant l’intervention : les nodules qui entraînent une gêne importante pour respirer ou pour avaler (généralement s’ils font 4 cm) ou qui occasionnent la formation d’un goitre, les nodules qui sécrètent des hormones thyroïdiennes en excès (nodules chauds) et les nodules susceptibles de devenir cancéreux (surtout s’ils sont durs, irréguliers et qu’ils entraînent des troubles de la voix). On retire rarement un nodule seul ; le plus souvent, on retire un des deux lobes de la thyroïde, voire la totalité de la glande (thyroïdectomie totale). Dans ce cas-là, il faudra prendre un traitement hormonal à vie.

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