Accident ischémique transitoire (AIT)

Accident ischémique transitoire (AIT) : Définition

L'ischémie cérébraletransitoiresurvient à la suite d'une baisse de la tension artérielle des artères du cerveau. La pression dans les vaisseaux sanguins devient alors insuffisante pour véhiculer le sang vers les neurones. L'oxygénation des neurones (cellules cérébrales) n’est alors plus assurée convenablement.

Publicité
Ce problème survient quand un caillot de sang ralentit ou bloque la circulation sanguine dans le cerveau de façon temporaire, pendant un court laps de temps. Cette baisse de l'apport sanguin au niveau des tissus a des conséquences réversibles quand l'ischémie est modérée ou passagère, et graves voire susceptibles d'aboutir à la destruction des cellules cérébrales si l'ischémie est sévère et persistante.

Le plus souvent, les symptômes régressent en moins de 24h et le patient ne présente aucune séquelle. Les ischémies cérébrales transitoires ont le même mécanisme et les mêmes causes que les AVC ischémiques. On parle aussi de mini-AVC.

C'est une urgence diagnostique et thérapeutique. Toute personne qui en est victime doit consulter immédiatement un médecin ou se rendre au service des urgences le plus proche. Les risques de subir un accident vasculaire cérébral (AVC) constitué permanent, sont importantes immédiatement après avoir subi l'ischémie et demeurent élevés pendant l'année suivante.

Accident ischémique transitoire (AIT) : Causes

L'ischémie cérébrale transitoire survient le plus souvent quand un caillot de sang bloque la circulation sanguine dans le cerveau pendant un court laps de temps. Un dépôt d'athérome (un dépôt plus ou moins étendu et plus ou moins épais de cholestérol sur la paroi interne des artères) se détache et peut faire obstacle à la circulation du sang dans une artère cérébrale ou la carotide.

Lorsque l'artère est bouchée, la circulation du sang est stoppée, empêchant l'irrigation du cerveau. Cela entraîne une perte des fonctions cérébrales: une perte de langage, une paralysie ou de la vue. En général, l'artère se débouche spontanément et rapidement car le caillot se dissout. Le passage du sang est alors rapidement rétabli et les symptômes disparaissent.

Les facteurs de risque de l'athérome sont: le tabac, le diabète, la sédentarité, le stress, l'hypertension artérielle, l'obésité, une mauvaise alimentation (trop riche en gras et en sucre), l'excès de cholestérol, certains antécédents familiaux...

L'ischémie cérébrale transitoire peut être causée également par une chute tensionnelle grave, des troubles de la coagulation, un cancer...

Accident ischémique transitoire (AIT) : Symptomes

Les signes surviennent généralement pendant quelques secondes, voire quelques minutes. Ils sont presque identiques à ceux d’un AVC, mais ils disparaissent rapidement. On retrouve dans les symptômes une perte de la force, mais aussi de la sensibilité d'un bras ou d'une jambe, de la moitié de la face ou de la totalité d'un côté du corps. Cela peut être accompagné d'une difficulté soudaine à trouver ses mots et à les exprimer, de troubles soudains de l'équilibre et de la marche, de problèmes de vue (la perte brutale de la vision d'un œil), de vertiges.

En général, les symptômes disparaissent très vite, avant maximum 24h, sans aucune séquelle.

Les personnes atteintes ont tendance à minimiser l'incident, car les signes ne durent pas, mettant cela sur le compte de la fatigue et du stress.

C'est cependant une urgence car l'ischémie cérébrale est un signe avant-coureur important de l'accident vasculaire cérébral (AVC).

Accident ischémique transitoire (AIT) : Prévention

Il est possible de réduire les risques d'ischémie cérébrale en maîtrisant son diabète, son taux de cholestérol et sa tension artérielle. Il importe aussi de mener une vie saine en évitant de fumer, en pratiquant une activité physique, en adoptant une alimentation saine, riche en légumes et pauvre en graisses, en se préservant d'une vie stressante, en conservant un poids santé et en limitant sa consommation d'alcool.

Accident ischémique transitoire (AIT) : Examens

Suite à un interrogatoire et un examen clinique, le médecin peut demander en urgence un scanner ou une IRM cérébrale. Il peut aussi prescrire un bilan sanguin, un échodoppler cervical et transcrânien pour analyser le flux des artères de la tête et du cou, une échographie cardiaque pour voir si le coeur est une source d'embolie, un électrocardiogramme, un électroencéphalogramme (c'est l'enregistrement graphique, au moyen d’électrodes qui sont placées sur la surface du cuir chevelu, des différences de potentiel électrique produites au niveau du cerveau).

Le bilan consiste aussi à faire l'inventaire des facteurs de risque du patient : tabagisme, hypertension artérielle, cholestérol en excès, obésité, sédentarité, diabète sucré, etc.

Accident ischémique transitoire (AIT) : Traitements

Le traitement repose sur un médicament antiplaquettaire (aspirine®...) ou un anticoagulant pour prévenir les récidives. Ces médicaments empêchent les caillots de se former ou les détruisent. Une intervention chirurgicale peut être réalisée chez des patients dont la carotide (qui vascularise le cerveau) est presque entièrement obstruée. Le médecin prescrira aussi des médicaments pour contrôler la tension artérielle ou améliorer le cholestérol si cela n'est pas déjà fait.

Accident ischémique transitoire (AIT) : Evolution

Le pronostic de l'accident est très bon, avec une récupération totale, sans aucune séquelle, sous 24 heures. Cependant, la survenue d'une ischémie cérébrale transitoire témoigne d'une anomalie vasculaire ou cardiaque qui a de grandes chances de se manifester à nouveau, avec le risque de constituer cette fois-ci un infarctus cérébral (nécrose des cellules cérébrales), et donc des lésions définitives.

Accident ischémique transitoire (AIT) : Sources

Fondation des maladies du coeur

Vulgaris medical

Le site de l'attaque cérébrale

Université de médecine de Rennes

Publicité

Publicité

Ailleurs sur le Web

Publicité