La maladie de Lyme transmise sexuellement ?

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De plus en plus de personnes sont atteintes de la maladie de Lyme. D'après une étude internationale, elle pourrait se transmettre par les voies sexuelles.

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A l'origine de la maladie de Lyme, la bactérie Borrelia. Transmise à l'Homme par une piqûre de tiques infectées, elle entraîne d'abord un érythème sur la peau puis des douleurs articulaires, des troubles neurologiques... Devant une augmentation importante du nombre de cas dans le monde, des chercheurs canadiens, américains et australiens ont voulu voir si elle ne pouvait pas se transmettre par les voies sexuelles. En effet, la bactérie Borrelia appartient à la même famille que celle responsable de la syphilis (bactérie Treponema pallidum, famille des spirochètes). Ils ont donc analysé le sperme et les sécrétions vaginales de trois groupes de personnes (des non-porteurs de la maladie de Lyme, des porteurs, et des couples hétérosexuels porteurs ayant des relations non protégées). Résultat : pas de traces de la bactérie Borrelia chez les non-porteurs. Par contre, toutes les femmes atteintes en avaient dans leurs sécrétions vaginales, tout comme la moitié des hommes malades. Les scientifiques ont également remarqué que dans un des couples, l'homme et la femme avaient la même souche de bactérie dans leurs sécrétions. "Nos résultats vont changer la façon dont la maladie est vue par les médecins et les patients" a commenté Marianne Middelveen, auteur de l'étude.

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En France, 12 000 à 15 000 cas de maladie de Lyme seraient détectés chaque année.

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