Les différentes étapes de la mise en bière

Déposer le corps d’un défunt dans un cercueil répond à des règles très précises. Frédéric Camarasa, technicien d’autopsie et agent de service mortuaire, détaille les différentes étapes de la mise en bière. Cette ultime image et ce dernier contact physique pour les proches du défunt.

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Que se passe-t-il avant la mise en bière ?

© Adobe StockAvant que le corps ne soit présenté à ses proches, une minutieuse toilette mortuaire est réalisée. Le défunt est ensuite soigneusement habillé. "Respecter la confiance des familles est le ciment de l’éthique des professionnels du funéraire, en ce sens elle est indissociable de la déférence que l’on se doit d’avoir pour le défunt" détaille Frédéric Camarasa, technicien d’autopsie, agent de service mortuaire au CHU de Montpellier et expert en anthropologie d’identification. M. Camarasa œuvre également à créer une union nationale des personnels de chambre mortuaire et d’instituts médico-légaux. Dans certains cas l’opérateur funéraire peut proposer à la famille de faire réaliser des soins de conservation. Ils sont effectués par des thanatopracteurs. A l’origine, le terme de "bière" désignait la civière sur laquelle était placée le corps et qui restait dans le cercueil.

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Où, qui, combien de temps ?

© Adobe StockLa mise en bière désigne l’action de déposer le corps dans le cercueil.

- Elle peut être réalisée à l’hôpital (ou en clinique), au domicile du défunt, dans la maison de retraite, au centre funéraire. "La mise en bière intervient, au minimum, 24 heures après le décès et 6 jours au plus, sauf exceptions" précise Frédéric Camarasa du CHU de Montpellier.

- Quand le décès survient après une maladie contagieuse portant interdiction de certaines opérations funéraires, il y a une obligation de mise en bière immédiate pour éviter la contamination. La plupart du temps cette étape est réalisée le même jour que l’enterrement. La mise en bière est très encadrée en terme de loi. En général, au moins de deux personnes réalisent la mise en bière. Cette étape dure entre 10 et 15 minutes.

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- Certaines religions ont des directives bien précises pour la mise en bière. Par exemple, dans la religion musulmane, le corps est déposé légèrement sur le côté droit dans le cercueil, le visage placé en face de l’axe de la Mecque. Des représentants des différents cultes religieux peuvent également participer à une prière collective.

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