Otites

Otites : Définition

Les otites sont des infections de l’oreille : oreille externe et/ou oreille moyenne. Elles sont fréquentes en particulier chez l’enfant. L’otite moyenne aigüe correspond à une infection virale ou bactérienne des cavités de l’oreille moyenne. On distingue l’otite moyenne aigue purulente où il y a une accumulation de pus derrière le tympan de l’otite moyenne aigue congestive où le tympan est simplement inflammatoire.

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Otite externe

C’est une infection du conduit auditif externe. Contrairement à l’otite moyenne aigue on ne note habituellement pas de fièvre. En revanche il existe une douleur parfois très importante au niveau de l’oreille externe : conduit auditif externe et pavillon. Lorsqu’on fait bouger Lorsque l’on mobilise le pavillon de l’oreille, cette douleur augmente. Un traitement antibiotique par voie orale n’est habituellement pas nécessaire, le traitement étant administré par voie locale. Si ce type d’infection survient chez une personne souffrant de diabète ou d’une affection diminuant les défenses naturelles de l’organisme (immuno dépression) elle doit être prise en charge et suivie régulièrement car elle peut se prolonger et parfois se compliquer d’une infection plus diffuse.

Otite séreuse

Il s’agit ici d’une collection de liquide séreux, non infecté, au niveau des cavités de l’oreille moyenne, habituellement après une ou plusieurs otites moyennes aigues. Cette otite séreuse est importante à détecter car elle peut déclencher une baisse de l’audition.

Otites : Causes

Otites moyennes aigues

Chez l’enfant, il existe derrière le à la partie la plus postérieure du nez, appelée cavum, des végétations, amas de tissu lymphoïde qui jouent un rôle de filtre et de barrière en attrapant et piégeant les microbes qui passent dans cette région. Dans certains cas les microbes franchissent cette barrière et se propagent vers l’oreille moyenne. En effet il existe un canal qui relie l’arrière du nez (le cavum) et l’oreille moyenne (partie de l’oreille qui se trouve derrière le tympan) est et s’appelle la trompe d’Eustache. Chez le nourrisson, ce canal est grand ouvert, court et horizontal. Plus l’enfant va vieillir, plus ce canal va s’allonger, s’affiner et devenir oblique. Cette différence anatomique entre le nourrisson et l’enfant explique en partie pourquoi les otites sont plus fréquentes chez le petit nourrisson.

Otites : Symptomes

Otites moyennes aigues

Chez l’enfant et le grand nourrisson, la douleur de l’oreille (otalgie) est le signe principal. Elle s’accompagne de fièvre. Chez le plus petit nourrisson, d’autres manifestations parfois trompeuses peuvent exister : un enfant grognon, un enfant qui ne mange pas bien, un enfant qui régurgite ou qui a une diarrhée persistante.
Chez l’adulte, les symptômes sont douleur et fièvre.

Otites : Prévention

Otites moyennes aigues

L’apparition d’une otite chez un enfant en collectivité est quasi inéluctable. Cependant certaines précautions peuvent être prises pour éviter les otites de manière répétée : éviter de fumer (le tabac augmente le nombre d’infections respiratoires), traiter d’éventuelles régurgitations associées (le reflux gastro œsophagien peut fragiliser la muqueuse ORL). D’autres mesures sont recommandées : bien nettoyer le nez de l’enfant dès qu’il a une rhinite, limiter autant que possible les contacts avec les enfants déjà malades.

Otites : Examens

Otites moyennes aigues

Le diagnostic est clinique grâce à un otoscope (appareil qui permet de voir le tympan avec une loupe).

Chez le petit nourrisson, il peut être nécessaire de prélever un peu de pus pour y rechercher précisément le type de microbe responsable : c’est la paracentèse (intervention qui consiste à faire une petite ouverture dans le tympan afin d’évacuer le pus qui se trouve derrière et en prélever pour analyse). Elle est indiquée également lorsque l’otite est résistante aux traitements antibiotiques usuels. Elle est réalisée chez l’ORL.

Otites : Traitements

Otites moyennes aigues

Les antibiotiques sont toujours indispensables dans les otites moyennes aigues chez l’enfant de moins de deux ans. Il faut associer des soins locaux des fosses nasales et des médicaments antalgiques et contre la fièvre. Chez l’adulte et l’enfant de plus de deux ans, les antibiotiques sont indiqués en cas de symptômes très bruyants (fièvre élevée, vomissements…) et d’otite moyenne aigue purulente.

En cas d’otite moyenne aigue congestive et de symptômes peu bruyants, on traite les symptômes et on surveille. Ainsi, les traitements anti-inflammatoires antalgiques sont parfois utilisés, notamment pour lever une forte douleur. Les gouttes auriculaires ont peu d’intérêt.

Lorsque l’otite moyenne aigue se perfore et laisse évacuer du pus à l’intérieur de l’oreille, il faut éviter de baigner l’enfant et de faire pénétrer un liquide à l’intérieur de cette oreille. Cette perforation du tympan est de bon pronostic : habituellement elle se ferme spontanément en quelques jours, mais cela doit être vérifié.

Otites : Evolution

Otites moyennes aigues

L’évolution est très souvent favorable avec un traitement adapté. Malheureusement on rencontre parfois des germes très résistants dans la région Ile-de-France. Il est donc recommandé de consulter 2 fois le médecin. Une première fois pour qu’il affirme le diagnostic d’otite et prescrive le traitement, une deuxième pour s’assurer que l’otite est en voie de guérison. En effet si on laisse évoluer une otite, celle-ci peut se compliquer et nécessiter un traitement particulier en milieu hospitalier. Parfois une paracentèse est nécessaire si l’otite ne guérit pas afin d'identifier le microbe en cause et adapter le traitement.

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