Qu'est-ce qu'un cancer du cerveau ?

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Une tumeur cérébrale se développe lorsque des cellules cancéreuses se multiplient de façon incontrôlable au niveau du cerveau. On distingue deux types de tumeurs cérébrales : les tumeurs bénignes qui ne sont pas cancéreuses et les tumeurs malignes qui constituent un véritable cancer. Mais qu’est-ce qu’un cancer du cerveau ? Quelles sont les caractéristiques des différentes tumeurs ? C’est ce que nous allons voir.

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Tumeurs cérébrales malignes

Les tumeurs cérébrales malignes sont des cancers du cerveau qu’il est difficile de différencier des tissus sains environnants. C’est la raison pour laquelle ces cancers sont difficilement opérables (au risque d’endommager le cerveau). On peut néanmoins distinguer différentes tumeurs cérébrales malignes en fonction de leur localisation. Les tumeurs qui font leur apparition dans les cellules gliales (cellules qui soutiennent les neurones) sont des gliomes. Ils représentent à eux seuls 55 % des cancers du cerveau. Si c’est la moelle épinière qui est touchée on parle de médulloblastome, de méningiomes si ce sont les méninges qui sont concernées, d’adénome hypophysaire si c’est l’hypophyse qui est affectée, etc.

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Tumeurs secondaires

Les cancers du cerveau peuvent aussi être des cancers secondaires. Cela signifie qu’un cancer s’est développé dans un autre organe (sein, côlon, poumon, foie, etc.) puisqu’il a disséminé ses cellules cancéreuses qui sont allées jusqu’au cerveau où elles se sont multipliées pour former un cancer cérébral. Il s’agit donc de métastases cérébrales.

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