Pourquoi nous n'avons pas tous le même visage ?

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Une étude américaine publiée dans la revue Nature Communcations explique pourquoi les visages humains sont uniques.

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La majorité des animaux se ressemble, mais pas les humains. Pourquoi ? Selon des scientifiques de l'université de Berkeley (Californie, Etats-Unis), le visage de l'Homme a évolué de façon différente afin de pouvoir se dissocier. "Le visage a évolué comme un badge nominatif" explique Michael Sheehan, doctorant à Berkeley, au site National Geographic .

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Son équipe a étudié le génome de près de 1000 personnes. De là, elle a observé qu'il y avait beaucoup plus de variations dans les traits du visage que dans les autres parties du corps humain (distance entre les yeux, longueur du nez...). De même ces traits ne sont pas reliés entre eux, comme pour ceux du reste du corps (la longueur des bras va de pair généralement avec la longueur des jambes, etc.). Un visage est ainsi unique. Et grâce aux capacités cognitives humaines, nous réussissons à le rattacher à un individu. Selon Michael Sheehan, sans cette capacité, nous n'aurions jamais vu une telle évolution du visage. Le scientifique estime que la distinction entre les individus est une chose importante dans les relations humaines : "Vous imaginez, si tout le monde se ressemblait, nous aurions beaucoup plus de problèmes."

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Source : Nature Communications , 16 septembre 2014.

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