Sommaire

Yeux rouges : conjonctivite ou... maladie auto-immune ?

Couleur des yeux : ce qu'elle révèle de votre santé© Istock

L’œil rouge ou rosé est un symptôme assez courant, que l’on rencontre dans des maladies bénignes… mais aussi plus sérieuses. La plupart du temps, cette rougeur est le signe d’une conjonctivite, pathologie qui se caractérise par une dilatation des vaisseaux de la membrane antérieure de l’œil. Elle peut être associée à des démangeaisons, un gonflement de la paupière, un écoulement de larmes voire de pus.

Le plus souvent, cette pathologie est la conséquence d’une réaction allergique ou d’un virus. “La conjonctivite virale est extrêmement contagieuse”, précise le Dr Desjardins. “Elle dure généralement huit à dix jours, et disparaît d’elle-même. Si le problème persiste, il faut consulter”. Dans certains cas, plus rares, la conjonctivite peut être d’origine bactérienne. Il faut alors la traiter rapidement, pour éviter d’éventuelles complications.

Des rougeurs peuvent révéler une hypertension ou une maladie auto-immune

Avoir les yeux rouges est aussi parfois le signe d’une maladie. “Des vaisseaux qui claquent peuvent être la conséquence d’une hypertension non-diagnostiquée”, explique l’ophtalmologue. Il faut alors consulter rapidement, car les signes oculaires de l’hypertension sont liés à un plus grand risque de lésions cérébrales.

Les rougeurs peuvent aussi être dues à une inflammation de l’iris : on parle d’uvéite. Celle-ci s’accompagne souvent de douleurs et d’une baisse de la vision, et doit être prise en charge rapidement - d’autant qu’elle est souvent la conséquence d’une maladie auto-immune.

“Si l’ophtalmologue détecte une inflammation pendant l’examen, il prescrit un bilan uvéite”, précise le Dr Desjardins. “Le traitement sera ensuite réalisé en collaboration avec un spécialiste de médecine interne, puisque l’inflammation peut concerner d’autres organes”.

Vaisseaux qui éclatent : ce peut être une rétinopathie diabétique

Le diabète peut également provoquer l’éclatement des vaisseaux rétiniens, car l’excès de sucre fragilise la paroi des capillaires. On parle de rétinopathie diabétique. L’oxygène vient à manquer dans des zones de plus en plus étendues de la rétine, et les nouveaux vaisseaux qu’elle produit sont de plus en plus fragile, peut-on lire sur le site de la Fédération Française des Diabétiques. Toutes ces modifications de la rétine ne sont pas visibles au niveau de l’iris.

Un œdème maculaire peut alors survenir, responsable d’une diminution de l’acuité visuelle. Dans les cas les plus graves, une fibrose peut apparaître, avec un risque de décollement de la rétine et de cécité. “En cas de rétinopathie diabétique, le patient est suivi par un ophtalmologue pour éviter que cela débouche sur un glaucome vasculaire. Mais attention, c’est seulement en cas de glaucome néovasculaire que la couleur de l’œil peut changer.”

Œil rouge : et si c'était un hyphéma dû à des saignements internes ?

Un traumatisme de l’œil peut également être à l’origine d’une rougeur, dont la gravité est variable selon l’importance du choc. Dans certains cas, un hyphéma peut apparaître. “Cette présence de sang en avant de l’iris, juste derrière la cornée, peut être due à un traumatisme ou, plus rarement, à une maladie”, souligne la spécialiste.

Le repos alité, tête surélevée, est alors préconisé pour stopper le saignement. Ce traitement est complété par l’administration de collyre, pour dilater la pupille et réduire l’inflammation, et le port d’un protège-œil.

Sources

Eye color linked to pain tolerance in pilot study at Pitt, Pittsburgh Post-Gazette, 22 juillet 2014. 

Hyphéma, Le manuel MSD. 

La rétinopathie diabétique et les maladies des yeux, Fédération Française des Diabétiques. 

Maladie de Gilbert : diagnostic, symptômes et traitements, ASED, 10 décembre 2018. 

La "Jaunisse" : l'Ictère, Centre Hépato-Biliaire Paul Brousse, 17 mars 2015. 

Notre Newsletter

Recevez encore plus d'infos santé, en vous abonnant à la quotidienne de Medisite.

Votre adresse mail est collectée par Medisite.fr pour vous permettre de recevoir nos actualités. En savoir plus.