Colopathie fonctionnelle (côlon irritable) : symptômes, traitement, alimentation

Certifié par nos experts médicaux MedisiteLa colopathie fonctionnelle, appelée aussi syndrome de l’intestin irritable, est une anomalie fonctionnelle de l’intestin, plus particulièrement du côlon. Il ne s’agit pas d’une maladie à proprement parler mais désigne l’ensemble des maux digestifs chroniques. Une récente étude vient de faire un lien entre cette maladie et le risque de démence. Le point avec le Dr Philippe Godeberge, gastro-entérologue.

Définition : qu'est-ce que la colopathie fonctionnelle ?

La colopathie fonctionnelle, appelée aussi syndrome de l’intestin irritable, est une anomalie fonctionnelle de l’intestin, plus particulièrement du côlon. Il ne s’agit pas d’une maladie à proprement parler. 

Le terme désigne l’ensemble des maux digestifs chroniques. Il faut que ces symptômes durent plus de quinze jours de suite et perdurent durant les trois derniers mois pour que l’on puisse évoquer la colopathie.

Il n’y a aucune cause connue à ces troubles et ils n’entraînent aucune conséquence grave pour le patient.

Toutefois bien que bénins, ces maux peuvent largement handicaper la vie des patients et affecter leur qualité de vie.

Photo : illustration du côlon en rose

Photo : illustration du côlon en rose© Creative Commons

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Chiffres

Selon le gastro-entérologue Jean-Marc Sabaté, la colopathie fonctionnelle touche 5% de la population en France soit trois millions de Français.

Quel sont les symptômes de la colopathie fonctionnelle ?

La colopathie est un trouble intestinal qui peut s'accompagner de :

  • Douleurs abdominales plus ou moins intenses. Certains souffrent quotidiennement, d’autres quelques jours par mois ou par semaine.
  • Troubles du transit. Le patient peut souffrir alors de diarrhée, de constipation, parfois des deux.
  • Ballonnements. Ceux-ci sont présents dans la quasi-totalité des cas. Ils sont d’intensité variable et peuvent être particulièrement gênants pour le patient.
  • Flatulences. Ce symptôme est fréquent.
  • Migraine, insomnie, fatigue, crises d'angoisses et des états d'anxiété.

Ces symptômes peuvent s’associer et fluctuent dans le temps et à l’échelle de la vie.

Quelles sont les causes de la colopathie fonctionnelle ?

Les causes de la colopathie fonctionnelle sont difficiles à déterminer. Elles sont dues à une hypersensibilité du côlon et à une réponse musculaire inappropriée de celui-ci.

Quels facteurs de risques ?

  • Il semble que la prise d’antibiotiques en grande quantité dans l’enfance puisse bousculer l’équilibre du microbiote intestinal et ainsi favoriser les colopathies.
  • Les personnes nées par césarienne ont plus de risque de devenir colopathes en grandissant.
  • Prendre des antibiotiques quand ce n’est pas nécessaire est un facteur de risque également.
  • Tout comme la gastro-entérite ou une mauvaise alimentation.
  • À noter : il ne s'agit pas d'une maladie génétique.

Photo : la prise d'antibiotiques semble associée à la survenue de colopathie fonctionnelle

Photo : la prise d'antibiotiques semble associée à la survenue de colopathie fonctionnelle© Fotolia

Personnes à risque

Différentes études s’accordent à dire qu’il y a deux à trois fois plus de femmes que d’hommes souffrant de colopathie fonctionnelle dans les pays occidentaux. Ces troubles digestifs apparaissent souvent chez les trentenaires. Il est difficile de déterminer une cause, mais ce syndrome semblerait toucher principalement les personnalités anxieuses, l’anxiété restant un facteur déclenchant plutôt qu’une réelle cause.

Durée

Il s’agit d’une maladie chronique. Ainsi elle n'a pas réellement de durée. Les symptômes vont et viennent, sans raison apparente et sans durée déterminée. Certains patients auront mal quelques heures, d’autres quelques jours. La fréquence varie également, allant de quelques fois par semaine ou par mois.

Contagion

Aucun risque de contagion, il s’agit d’une maladie chronique.

Qui et quand consulter pour une colopathie fonctionnelle ?

Bien qu'on puisse reconnaître soi-même les symptômes, mieux vaut consulter un médecin. On consulte obligatoirement lorsqu’il y a des signes de gravité et lorsque la douleur et les gênes deviennent trop importants ! Il faut alors passer par son médecin traitant ou un gastro-entérologue pour obtenir le diagnostic.

Quelles sont les complications de la colopathie fonctionnelle

Les seules complications d’une colopathie fonctionnelle sont l’erreur de diagnostic et la dégradation de la qualité de vie du patient.

Colopathie fonctionnelle et démence : des risques de complications au cerveau selon une nouvelle étude

Les scientifiques ont longtemps étudié le lien entre l'intestin et le cerveau. Une récente étude démontre que les personnes âgées atteintes d'une inflammation chronique du tube digestif ont tendance à développer des symptômes de la démence plus de sept ans plus tôt que les autres. Nous devons cette découverte à une équipe de scientifiques de l'Université de Californie à San Francisco et de l'Hôpital général des anciens combattants de Taipei à Taïwan. Ces derniers ont révélé que les personnes souffrant de maladies intestinales, telles que le côlon irritable, verraient leurs risques de démence multipliés par deux.

Ce n'est pas la première publication scientifique à faire le lien entre les intestins et le cerveau. Des études antérieures ont déjà lié la santé intestinale à diverses pathologies, affectant le cerveau. Les problèmes de santé mentale, les problèmes de développement et les conditions dégénératives ont été associés à une mauvaise santé intestinale. Cette nouvelle étude s'ajoute à un nombre croissant de preuves sur la communication réciproque entre le système nerveux et l'intestin.

Pour arriver à leurs conclusions, l'équipe de l'Université de Californie a utilisé la base de données de recherche sur la santé nationale taïwanaise et a effectué une analyse comparative de 1742 patients atteints de maladies intestinales, âgés de plus de 45 ans face à 17420 témoins. Le but était d'évaluer le risque de démence après avoir reçu un diagnostic. Tous les participants ont été suivis pour un diagnostic de démence durant 16 ans.

Les chercheurs ont découvert que les personnes atteintes d'une maladie inflammatoire de l'intestin ont commencé à présenter des symptômes de démence dès l'âge de 76 ans. Or, l'apparition moyenne chez les personnes en bonne santé était de 83 ans.

De plus, l'équipe a constaté que le taux de diagnostic de démence était environ quatre fois plus élevé chez les patients atteints d'une maladie intestinale que dans le groupe témoin.

Examens et analyses          

Il est parfois difficile d’établir un diagnostic pour ce trouble, en effet les symptômes ne sont pas spécifiques, il n’existe donc pas d’examen qui permette d’affirmer qu’il s’agit bien d’une colopathie.

Le diagnostic se fait par élimination. C’est parce qu’il n’y a pas d’autres pathologies que l’on finit par retenir la colopathie. Cette méthode prend du temps, et demande plusieurs consultations chez un médecin. L’histoire individuelle et l’âge du patient ou les symptômes associés vont déterminer la réalisation d’examens complémentaires.

Traitements

« Attention aux pratiques charlatanesques ! La volonté de s’en sortir ne doit pas mener le patient n’importe où. Je conseille l’hypnose dans certains cas pour ce genre de trouble, tout comme l'hydrothérapie du côlon.

On associe pour la colopathie plusieurs prises en charge :

  • rassurer le patient,
  • chercher les facteurs déclenchant,
  • adapter les conseils diététiques...

La colopathie évolue par poussée. Pour lutter contre celles-ci, on peut utiliser des spasmodiques à prendre avant les repas, mais leur impact est souvent modéré. », explique le Dr Philippe Godeberge, médecin gastro-entérologue.

Colopathie : combien de temps dure le traitement ?

Réponse du Dr Godeberge :

Soyez persévérants. Il faut du temps, il ne faut pas se décourager. Les règles d’hygiène, la diététique sont longues à mettre en place. Tout ne sera pas bien fait dès le départ. Ce n’est rien, on est sur quelque chose de longue durée.

Prévention

Lorsque le patient souffre d’une crise de colopathie, certaines mesures peuvent être prises quant à l’alimentation pour essayer de réduire la douleur.

  • Une bonne cuisson des aliments, notamment des légumes, fruits et céréales est primordiale.
  • Mieux vaut opter pour la cuisson vapeur ou à la poêle en limitant les matières grasses pour une digestion rapide.
  • Les laitages sont mieux tolérés lorsqu’ils sont écrémés ou demi-écrémés.
  • Pour la viande, on choisira du poulet, de la dinde, du veau, du jambon blanc. 

Colopathie : quels sont les aliments interdits ?

  • L’idée est de mettre en place un régime alimentaire anti-inflammatoire afin de revenir à une meilleure tolérance digestive. Prenez le temps de bien mastiquer et de bien manger.
  • Mieux vaut fractionner ses repas plutôt que d’en faire trois copieux.
  • Il est également important de veiller à respecter une chronobiologie et d'attendre au moins trois heures avant d’aller se coucher.
  • La diminution du tabac, surtout à jeun, peut également éviter les inflammations.
  • « À terme, il faut pouvoir réintégrer progressivement les aliments identifiés comme mal tolérés et retrouver une alimentation santé avec des légumes à fibres, des légumineuses et des céréales complètes riches en vitamines, en minéraux, en oméga 3 et en polyphénols anti-inflammatoires », explique Vanessa Bedjaï-Haddad, diététicienne, nutritionniste.

Mieux vaut réduire la consommation d’aliments riches en fibres, réduire sa consommation d’alcool et limiter les aliments riches en fodmap (fermentés, fructanes, lactose, fructose, sorbitol). Privilégiez ceux qui n’en contiennent pas.

Photo : en cas de colopathie mieux vaut réduire sa consommation de fibres

© Istock

Sites d’informations et associations

 http://etudiants.larevuedupraticien.fr/

 https://www.snfge.org/

https://www.vbh-dieteticienne-nutritionniste.com/

Source(s):

Intestin irritable, les raisons de la colère, Colopathie fonctionnelle mieux la comprendre, mieux la soigner, Pr. Jean-Marc Sabaté, Gastro-entérologue, chercheur à l’Inserm, Larousse

Vanessa Bedjaï-Haddad, diététicienne nutritionniste, www.vbh-dieteticienne-nutritionniste.com

Docteur Philippe Godeberge, gastro-entérologue et hépatologue.