Contagion : ces virus menacent la santé mondiale
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La prochaine épidémie est impossible à prévoir

Contagion : ces virus menacent la santé mondiale© Istock

"Il y a une émergence régulière de nouveaux virus. Globalement, il y a une épidémie sévère tous les 3 ans", indique le Pr Arnaud Fontanet. "L’augmentation du phénomène d’émergence s’explique par la fréquence des contacts entre animaux et hommes, la densité plus importante de la population humaine (le 20ème siècle a vu la population mondiale être multipliée par 4), et par une mobilité plus grande des populations qui permet une propagation de ces virus" explique-t-il.

Les moustiques sont un autre mode de diffusion des virus, notamment le moustique Aedes aegypti. Celui-ci est vecteur de 4 virus majeurs : fièvre jaune, Dengue, Chikungunya, Zika.

Le souci ? "On est aujourd’hui incapable de prédire où et quand sera la prochaine épidémie", nous apprend le Pr Arnaud Fontanet. C’est pourquoi la surveillance des virus avec un fort potentiel épidémique est indispensable.

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Source(s):

Ebola, peste, choléra, Sras… Pathogènes émergents, menace imprévisible, dossier Le Journal de la recherche, Institut Pasteur, 20-07-2018

Merci au Pr Arnaud Fontanet, responsable de l’unité d’Épidémiologie des maladies émergentes à l’Institut Pasteur et Professeur au Conservatoire National des Arts et Métiers