AVC, anévrisme… la fabrication des stents et des cathéters en images
Publié le 02 Juillet 2018 par Laurène Levy, journaliste santé
Les accidents vasculaires cérébraux (AVC), les anévrismes et les malformations artério-veineuses sont le plus souvent traités par neuroradiologie interventionnelle (NRI), une spécialité médicale minutieuse qui utilise des longs cathéters et des stents pour réparer les veines et les artères du cerveau. Reportage en images dans l’usine Balt qui fabrique ces dispositifs médicaux. 
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Maintenant que les cathéters sont fabriqués, place aux stents.

Un stent est un dispositif médical qui a la forme d’un tube creux spiralé. Sa fonction principale est de maintenir un vaisseau sanguin ouvert pour permettre un flux normal, par exemple dans le cas d’une sténose*. Les stents sont également utilisés pour traiter certains anévrismes en empêchant qu’ils ne se rompent ou pour éviter les saignements dans le cas d’une malformation artério-veineuse cérébrale. Ils peuvent aussi être utilisés pour retirer un caillot sanguin d’un vaisseau.

Ces dispositifs sont construits à partir de filaments de nitinol, un alliage de nickel et de titane. Cette matière très souple présente l’avantage de reprendre sa forme initiale en se déployant hors d’un cathéter.

Les ouvrier·ère·s tissent chaque stent à la main, sous une loupe binoculaire, en s’aidant d’une bobine sur laquelle le motif de la spirale du stent désiré est gravé.

*La sténose est un rétrécissement du calibre d’un vaisseau sanguin.

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