Comment connaître son âge cardiaque ?

"On a l’âge de ses artères", assure le professeur Denis Angoulvant, cardiologue. Mais qu’est-ce que cela signifie ? Pourquoi et comment notre cœur peut-il être plus vieux que nous ? Eléments de réponse avec un professionnel.

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© IstockUne étude de l’Agence de santé publique britannique a affirmé en 2017 qu’un homme de 50 ans sur dix avait le cœur d’une personne âgée de 60 ans. Mais pourquoi notre âge cardiaque ne correspond-il pas toujours à notre âge réel ?

Vieillissement du cœur : un processus normal…

Tout d’abord, il faut noter que le vieillissement du cœur est un processus normal : "Le vieillissement s’accompagne d’une altération de tous les organes, explique le professeur Denis Angoulvant, cardiologue. Le cœur est un muscle qui se contracte en permanence : il a des propriétés mécaniques qui font qu’il est élastique. Il se dilate quand il se remplit de sang et se contracte fortement pour l’éjecter. Avec l’âge, le cœur vieillit, et perd notamment de sa souplesse et de son élasticité, comme la peau d’ailleurs. Il devient alors un peu rigide."

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… qui peut survenir plus tôt que prévu : l’athérosclérose en cause

En revanche, ce processus de vieillissement et d’altération du fonctionnement du cœur va survenir plus tôt chez certaines personnes, "en raison de facteurs de risque qui vont accélérer les maladies cardiovasculaires" : l’hypertension, l’hypercholestérolémie, le diabète, le tabac, le surpoids (facteurs de risque dits modifiables) ou encore l’hérédité et le sexe (les hommes étant plus à risque).

S’ils sont considérés comme des facteurs de risque cardiovasculaire, c’est parce qu’ils entraînent la survenue d’athérosclérose, défini par l’Inserm comme "le dépôt d’une plaque essentiellement composée de lipides sur la paroi des artères" entraînant un infarctus du myocarde ou un accident vasculaire cérébral (AVC) : "Cette maladie ne touche pas directement le cœur, précise le Pr Angoulvant. Elle touche les artères en général mais plus particulièrement les artères du cœur (appelées artères coronaires) : lorsqu’elles sont malades, elles vont entraîner des maladies du cœur puisque ce sont elles qui lui apportent le sang dont il a besoin pour fonctionner. L’athérosclérose correspond donc à un processus de vieillissement plus ou moins accéléré de la paroi des artères."

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