Moelle osseuse : quel est son rôle ?

Si on entend souvent parler de don de moelle osseuse, on ne sait pas forcément à quoi elle sert. Pourtant, elle est indispensable au fonctionnement de l’organisme et donc à la vie. Le point avec Pierre-Edouard Debureaux, interne en hématologie à Paris et membre de l'Association des Internes en Hématologie (AIH).

Qu’est-ce que la moelle osseuse ?

Qu’est-ce que la moelle osseuse ?© Adobe StockLa moelle osseuse, qu’il ne faut pas confondre avec la moelle épinière, est un tissu présent au centre des os. "Dans l’enfance, elle est répartie à l’intérieur de l’ensemble des os du corps humain puis avec l’avancement en âge, elle se localise préférentiellement au niveau du sternum et dans le bassin", précise Pierre-Edouard Debureaux, interne en hématologie à Paris et membre de l'Association des Internes en Hématologie. La moelle osseuse est constituée de cellules souches (moelle rouge) et de graisse (moelle jaune).

Elle est l’unique productrice de cellules sanguines

"Son rôle principal est de produire les cellules du sang", ajoute le spécialiste en hématologie. "C’est d’ailleurs le seul organe capable de produire de façon pérenne ces éléments indispensables au bon fonctionnement du corps humain." Les cellules sanguines contiennent à la fois des globules rouges et blancs ainsi que des plaquettes. La moelle osseuse doit produire des cellules sanguines en continu car les globules rouges vivent environ 120 jours et les plaquettes seulement de 8 à 10 jours. Quant aux globules blancs, certains ont une durée de vie de quelques heures tandis que d’autres travaillent de nombreuses années. Au total, la moelle osseuse produit chaque jour environ 1000 milliards de cellules sanguines.

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