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Les postillons, brassés par le climatiseur

Les postillons, brassés par le climatiseur© Istock

Après analyse de toutes les données à leur disposition, les chercheurs ont conclu que la cause la plus probable de la transmission du virus dans ce restaurant était la transmission par gouttelettes de salive. Et cela, même si le patient A1 était encore asymptomatique lors du déjeuner. Le flux d’air du climatiseur a vraisemblablement fait circuler les gouttelettes entre les tables A, B et C.

“Nous concluons que dans cette éclosion de la maladie, la transmission des gouttelettes a été provoquée par une ventilation climatisée”, écrivent les chercheurs. Le facteur clé de l'infection était la direction du flux d'air”.

Les conseils des chercheurs pour éviter une contamination au restaurant

Ils soulignent également que le patient B3 ne présentait pas de fièvre, et que 1% des patients de ce cluster étaient asymptomatiques, et constituaient donc une source potentielle de contamination. “Pour éviter la propagation du Covid-19 dans les restaurants, nous recommandons de renforcer la surveillance de la température, d'augmenter la distance entre les tables et d'améliorer la ventilation naturelle des pièces”.

Les chercheurs reconnaissent que leurs travaux présentent quelques limites, notamment l’absence d’une étude expérimentale simulant la voie de transmission aéroportée, mais aussi l’absence d’études sérologiques sur les autres convives asymptomatiques. Mais ils donnent une bonne idée de la possible circulation du virus dans les espaces fermés. En outre, leur étude a été approuvée par le comité d'éthique du Centre de contrôle et de prévention des maladies de Guangzhou.

Sources

COVID-19 Outbreak Associated with Air Conditioning in Restaurant, Guangzhou, China, 2020, Emerging Infectious Diseases, Volume 26 - Juillet 2020. 

Evidence for probable aerosol transmission of SARS-CoV-2 in a poorly ventilated restaurant, medRxiv, 22 avril 2020.

Aerosol and Surface Stability of SARS-CoV-2 as Compared with SARS-CoV-1, NEJM, 16 avril 2020. 

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