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Pourquoi les patients atteints d’un cancer sont plus à risque de complications ?

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Les personnes atteintes d’un cancer présentent un risque de complications respiratoires et d'hospitalisation 4 à 5 fois plus important que celui de la population générale. Le cancer et ses traitements, en particulier la chimiothérapie, entraînent une immunodépression du patient - autrement dit, un affaiblissement de son système immunitaire. Ce dernier est donc moins efficace pour combattre le coronavirus. 

"Les patients sous traitement ont des défenses immunitaires réduites surtout s’ils ont reçu une chimiothérapie qui entraine des cytopénies, en particulier une diminution de leurs globules blancs", précise le Professeur Ali Turhan, Chef du Service d’Hématologie Bicêtre.

"Par ailleurs, on sait par des travaux très récents des équipes chinoises que l’infection par le COVID-19 entraine une diminution majeure des taux de lymphocytes, qui sont des cellules assurant la fabrication des anticorps et l’élimination directe des virus. Dans ces conditions, une baisse supplémentaire des défenses immunitaires liée aux thérapies anticancéreuses augmenterait, bien sûr, le risque de développement d’une forme grave de cette infection". 

Pour le professeur, "cela explique la nécessité d’une prise en charge spécifique des patients en cours de traitement pour un cancer et atteints de COVID-19, de manière à adapter leurs traitements en cours et à planifier leurs traitements à venir".

Sources

Coronavirus Covid-19, Les réponses à vos questions, Institut National du Cancer, mis à jour le 23 mars 2020. 

Forum Coronavirus COVID-19 et cancer, La Ligue contre le cancer, 23 mars 2020. 

Coronavirus : qui sont les personnes fragiles ?, Ministère des Solidarités et de la Santé, 13 mars 2020. 

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mots-clés : Cancer