Coronavirus : 26 animaux sont susceptibles de l-attraper

Selon plusieurs études, la chauve-souris et le pangolin pourraient être à l’origine de l’épidémie de COVID-19 qui secoue la planète depuis plusieurs mois. Toutefois, les hommes ne seraient pas la seule cible du SARS-CoV-2. De nombreux animaux pourraient être vulnérables au nouveau coronavirus.

COVID et animaux : la protéine ACE2 au cœur de cette étude

Les scientifiques du département de Biologie structurale et moléculaire de l’University College de Londres (UCL) ont cherché à modéliser - via des outils informatiques - la façon dont le virus pourrait infecter les cellules de différents animaux. Ils se sont particulièrement intéressé à l'enzyme ACE2 à laquelle le virus s’attache pour infecter un hôte.

Ils ont ainsi analysé le code génétique de 215 espèces à travers le monde pour déterminer si elles disposaient des mutations nécessaires pour permettre la formation d’une liaison stable entre le virus et dans l'enzyme ACE2. Il est ressorti de ces travaux que 26 bêtes régulièrement en contact avec des humains étaient potentiellement susceptibles d'être infectées par le virus. 

L'auteure principale, la professeure Christine Orengo de l’UCL Structural & Molecular Biology, a expliqué : "Nous voulions regarder au-delà des seuls animaux qui avaient été étudiés expérimentalement, pour voir quelles bêtes pourraient être à risque d'infection, et justifieraient une enquête plus approfondie et une surveillance éventuelle". "Les animaux que nous avons identifiés peuvent être exposés à des épidémies susceptibles de menacer des espèces en voie de disparition ou de nuire aux moyens de subsistance des agriculteurs. Les animaux pourraient également agir comme réservoirs du virus, avec le potentiel de réinfecter les humains plus tard, comme cela a été documenté dans les fermes de visons", prévient-elle. 

Toutefois des travaux supplémentaires sont nécessaires. "Les détails de l'infection de l'hôte et la gravité de la réponse sont plus complexes que les interactions de la protéine de pointe avec ACE2, de sorte que nos recherches continuent d'explorer les interactions impliquant d'autres protéines du virus de l’hôte", précise l'experte.

La liste des 26 animaux - proches des hommes - pouvant potentiellement attraper le COVID-19 est détaillée dans notre diaporama.

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