Langue noire : un signe de cancer ?

Publié le 22 Octobre 2018 par La Rédaction Médisite
Le cancer de la langue est un cancer de la bouche qui affecte essentiellement des personnes âgées de plus de 50 ans. Ce cancer agressif se traduit par un ensemble de symptômes qu’il faut savoir reconnaitre pour les prendre en charge rapidement (les taux de guérison sont supérieurs à 90 % si ce cancer est pris en charge précocement). Mais parmi ces symptômes, avoir une langue noire est-il un signe significatif de cancer ?
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6754573-inline-500x331.jpg© Istock

Symptômes du cancer de la langue

En France, le cancer de la langue touche 2000 personnes chaque année (des hommes dans 90 % des cas). Comme de nombreux cancers, ce cancer de la bouche reste asymptomatique pendant de longs mois avant que des symptômes, souvent discrets, ne fassent leur apparition. Les premiers d’entre eux sont les douleurs de la langue qui, le plus souvent, ne sont pas prises au sérieux. On peut aussi observer une modification de l’aspect de la langue, avec l’apparition d’une lésion du bord de la langue, un peu comme un ulcère douloureux qui saigne au contact (ou d’une plaque de couleur blanche en fonction des cas). Puis d’autres symptômes annexes se déclarent progressivement, notamment une modification du son de la voix, une hypersalivation, des difficultés à déglutir et à mastiquer, et une mauvaise haleine. La consommation de plats épicés ou la boisson d’alcool entraînera également une sensation de brûlure. Ainsi, la langue noire ne fait pas partie des symptômes caractéristiques d’un cancer.

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Cancer de la langue et langue noire

Comme nous venons de le voir, la langue noire n’est pas un élément qui peut faire penser à un cancer lingual. Mais alors dans quels cas peut-on observer cette modification relativement rare de la couleur de la langue? C’est lorsque la flore de la cavité buccale est perturbée et que le pH devient trop acide que la langue peut progressivement prendre cette teinte sombre et même devenir véritablement noire. A l’origine de ce déséquilibre, on trouve le champignon Geotrichum candidum qui a tendance à se développer chez des personnes ayant une déficience immunitaire ou chez des personnes dont la flore buccale a été fortement perturbée suite à un traitement antibiotique ou à une radiothérapie, par exemple. Ainsi, la langue noire n’est pas un signe de cancer, mais elle peut survenir suite à un cancer buccal qui a été traité par des rayons ayant déséquilibré la flore et ainsi facilité le développement du champignon. Une autre explication à la langue noire est la présence de papilles anormalement grandes (ce développement est également provoqué par certains antibiotiques) qui piègent des particules alimentaires et favorisent ainsi une prolifération bactérienne responsable de cette coloration.

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Facteurs de risque du cancer de la langue

Il est important de connaître les facteurs de risque de cancer de la langue pour limiter le plus possible les risques d’en développer un (ce qui évitera également d’entraîner le noircissement de la langue). Les principaux sont:- une mauvaise hygiène buccodentaire;- la consommation de tabac et/ou d’alcool;- les lésions et infections de la langue (lichen plan, leucoplasie, etc.);- un traumatisme ou une irritation de la bouche.

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