Comment détecter le cancer

Publié le 06 Janvier 2019 par Dr Anne-Christine Della Valle, médecin généraliste
Le cancer se manifeste de diverses façons en fonction de l’organe touché et du type de tumeur. Certains symptômes, lorsqu’ils persistent, peuvent faire craindre un cancer et encourager à une recherche poussée.
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A quel moment doit-on s’interroger sur la présence d’un cancer ?

© IstockBien des cancers ont un début insidieux et se développent lentement, sans provoquer le moindre symptôme. Une fatigue et un amaigrissement inhabituels peuvent faire craindre un cancer. Une altération de l’état général, sans explication évidente, chez un sujet à risque, peut être expliquée par la présence d’un cancer sous-jacent. Des douleurs localisées à certains endroits et persistantes doivent également orienter les recherches vers la zone douloureuse. De manière plus spécifique, la présence de sang dans les selles doit pousser à la recherche d’un cancer colo-rectal, la présence d’une toux chronique chez le fumeur à celle d’un cancer bronchique… La présence de ganglions persistants plusieurs semaines, en dehors d’un contexte infectieux, est aussi évocatrice d’un éventuel cancer, comme le ganglion axillaire satellite d’un cancer du sein ou un ganglion cervical secondaire à un cancer ORL. Une lésion cutanée ou muqueuse qui ne cicatrise pas ou une tâche noire sur la peau sont évocatrices de cancer cutané et nécessitent une biopsie.

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Quel bilan faire pour détecter un cancer ?

Lorsque des symptômes inexpliqués apparaissent, le premier bilan à réaliser est un bilan biologique qui peut montrer des signes indirects de maladie générale comme un syndrome inflammatoire avec une vitesse de sédimentation élevée, des anomalies des globules blancs, des perturbations du bilan hépatique ou une anémie. Le dosage des marqueurs tumoraux des cancers du côlon, du sein ou de la prostate, s’ils sont élevés permettront d’élargir le bilan. Puis en fonction du contexte et des facteurs de risque, une radiographie des poumons, une mammographie, un scanner thoracique et/ou abdominal ou des biopsies pourront être effectués pour dépister la présence d’une lésion tumorale et en identifier la nature.

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