Cancers : votre environnement est-il à risque ?

Pesticides : les agriculteurs premières victimes de cancers de la prostate

18 pesticides dont le DDT (dichlorodiphényltrichloroéthane) sont classés comme cancérogènes possibles par le CIRC (Centre international de recherche sur le cancer). La population est en contact avec les résidus de pesticides via les cours d’eau, les poissons des rivières et les fruits et légumes.

Mais c’est surtout l’impact de l’exposition professionnelle sur les agriculteurs qui a été étudiée. La cohorte américaine "Agriculture Health Sudy" (4) a ainsi démontré un risque accru de cancer du sein et surtout de la prostate chez les agriculteurs. D’autres études ont soulevé l’hypothèse de liens avec le cancer du cerveau, thyroïde, ovaires, testicules mais la diversité des pesticides et des populations concernées rendent difficile la mise en place d’études exhaustives.

Quelle population est la plus à risque ? Les agriculteurs qui travaillent régulièrement avec des pesticides. Les enfants et les femmes enceintes qui sont plus sensibles aux pesticides présents dans l’alimentation et les familles de pêcheurs qui consomment du poisson de rivière.

L’avis du Pr Jean-François Morere, cancérologue : "Les pesticides doivent être consommés en grande quantité pour être cancérigènes. Ce que l’on conseille quand on mange des fruits et légumes non bio, c’est de bien les laver et les éplucher avant de les consommer."

(4) Blair A et al. (1992), Clues to cancer etiology from studies of farmers. Scand J Work Environ Health 18: 209-15

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Source : Remerciements au professeur Jean-François Morere, cancérologue à Bobigny, auteur du "Cancer Pour les Nuls", éd. First, avril 2011  
- Cancer environnement
- Institut national du cancer
  - "Cancer Toutes les Réponses à vos Questions", de Philippe Jeanteur, éd. John Libbey Eurotext, 2004
- "Cancer Toutes vos Questions, Toutes les Réponses", de Marina Carrère d’Encausse et Michel Cymès, éd. Marabout, 2008  
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