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Un cancer longtemps silencieux

Le cancer du rein est découvert dans 60 % des cas à l'occasion d'une échographie ou d'un scanner abdominal pour une toute autre raison. Son stade est alors souvent avancé.

Pourquoi : les reins sont faits de peu de nerfs et sont logés en profondeur dans le corps. Une tumeur peut se développer sans douleur et grossir sans être détectée.

La fréquence: "10 000 personnes touchées chaque année, avec une augmentation de 1 à 2 % par an" explique le Dr Escudier.

Les personnes à risque : 2 fois plus d'hommes que de femmes, avec un âge moyen de survenue de 62 ans.

Les facteurs de risque : le tabagisme*, l'hypertension artérielle, l'obésité, le travail en relation avec des produits toxiques (métaux lourds, amiante..). Il existe également des formes héréditaires rares liées à des mutations génétiques**.

* un fumeur voit son risque multiplié par 2 à 2,5.

** la maladie de Von Hippel-Lindau, une maladie qui développe des lésions tumorales notamment aux reins.

La présence de sang dans les urines

Le cancer du rein reste longtemps asymptomatique. Le sang dans les urines est le principal signe d'alerte.

Pourquoi : l'urine est élaborée en filtrant le sang. Les reins assurent une fonction détoxifiante qui permet d'éliminer les déchets de l'organisme. La présence d'une tumeur altère le filtrage et laisse passer du sang dans les urines.

Pas si évident cependant : la présence de sang peut être microscopique et non visible à l'oeil nu. Elle peut être découverte lors d'un examen urinaire (ECBU) réalisé de façon systématique ou lors d'une infection.

Des douleurs lombaires ou sur le flanc

Il arrive dans certains cas que la présence de la tumeur en se développant crée des douleurs au niveau du dos et sur les flancs de l'abdomen en dessous des côtes de manière récurrente.

Pourquoi : "A cause de sa taille et au fur et à mesure de l'extension du cancer, la tumeur peut comprimer les organes voisins et entraîner ces douleurs.", explique le Dr Escudier.

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