Acouphènes : ce nouvel appareil les traite… en stimulant la langue !

Dans leur forme la plus invalidante, les acouphènes peuvent engendrer des troubles du sommeil et de la concentration, de l’anxiété, voire une dépression. À l’heure actuelle, les traitements n’en sont qu’au stade de la recherche. Mais un nouvel appareil très prometteur vient de faire ses preuves, puisqu’il réduit ces bruits parasites pour près de 67 % des patients.
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© Istock

Des scientifiques de l’entreprise Neuromod Devices Limited, travaillant en partenariat avec une équipe internationale de chercheurs, vient de dévoiler les résultats encourageants d’un essai clinique, testant un dispositif de stimulation non-invasif pour traiter les acouphènes. Dans un article publié dans la revue Science Translational Medicine, ils décrivent plus précisément le fonctionnement de cet appareil.

Acouphène : un bruit fantôme très incommodant

L’Inserm définit les acouphènes comme “des bruits générés spontanément dans la voie auditive, sans qu’ils proviennent de l’extérieur”. Il peut s’agir de sifflements, de grésillements ou de bourdonnements, survenant dans une seule ou dans les deux oreilles. D’après le site de l’Assurance maladie, ils font souvent suite à des traumatismes acoustiques répétés (musique trop forte, explosion…), ou simplement au vieillissement de l’oreille.

Dans 80 % des cas, ils sont associés à des troubles de l’audition et, plus spécifiquement, une perte auditive. En effet, le cerveau a tendance à “se réorganiser pour tenter de pallier cette déficience”, ce qui peut entraîner “un fonctionnement aberrant du cortex auditif”, explique l’Inserm. En résulte ces fameux sons fantômes.

Insomnie, anxiété, dépression : les acouphènes altèrent la qualité de vie

Cette condition peut survenir de façon occasionnelle, mais aussi s’avérer récurrente ou persistante. Dans ce cas, elle peut engendrer une forte gêne pour le patient et altérer considérablement sa qualité de vie. En effet, les acouphènes persistants sont souvent à l’origine de problèmes d’endormissements et d’insomnies, de difficultés de concentration, d’anxiété, voire de dépression.

En mai 2019, une étude publiée dans le Jama Otolaryngology a montré que les acouphènes pouvaient, dans le pire des cas, pousser le patient au suicide. Ainsi, parmi les 16 000 répondants victimes d’acouphène, 2 404 ont déclaré avoir tenté de mettre fin à leurs jours. Ces travaux ont également montré que le fardeau de santé mentale associé à ce trouble était plus important chez les femmes que chez les hommes.

La recherche planche encore sur les traitements

À l’heure actuelle, il n’existe pas encore de traitement connu pour supprimer durablement les acouphènes. De nombreuses pistes visant à les soulager sont néanmoins explorées par la recherche, “avec des espoirs réels”, selon l’Inserm. On peut notamment citer des thérapies sonores, la stimulation du nerf pneumogastrique situé dans le cou, des médicaments antagonistes des récepteurs NMDA, des injections de la molécule AM-101… Tous en cours d’expérimentation.

Dernière innovation en matière de traitement : un petit appareil, baptisé Lenire, qui combine un casque audio et une petite languette qui stimule la langue. Et celui-ci s’est montré très prometteur pour réduire la quantité d’acouphènes des participants. Nous vous dévoilons en quoi consiste cette nouveauté à la page suivante.

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