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D’où viennent les huiles essentielles (HE) ?

D’où viennent les huiles essentielles (HE) ?© Adobe Stock"Lorsque vous pressez une écorce d’orange au-dessus d’une bougie, des centaines de petites étoiles s’allument sur la flamme. C’est de l’huile essentielle, c’est-à-dire "du parfum de plante aromatique", explique Michel Sommerard, aromathérapeute à Saint-Rémy-de-Provence. L’extraction de HE se fait par distillation à froid, méthode inventée par Avicenne, célèbre médecin arabe du Moyen-Age. Les décoctions de plantes, qui résultent du pressage, sont passées dans un immense alambic. Chauffées, elles donnent un gaz, qui refroidit lors de son passage dans plusieurs conduits. Les gouttelettes obtenues constituent les huiles essentielles. Il faut deux tonnes d’oranges pour faire 100 g d’huile essentielle et 500 pieds de verveine pour en obtenir 30 g… ce qui explique le prix des HE !

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