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Houblon : des bienfaits sur le cerveau déjà prouvés

Houblon : des bienfaits sur le cerveau déjà prouvés© Istock

Par ailleurs, d’autres travaux s’étaient déjà penchés sur les effets bénéfiques du houblon sur le cerveau, et notamment, d'un flavonoïde appelé xanthohumol qu’il contient. Selon une étude américaine publiée en 2014 dans la revue Behavioral Brain Research est capable de stimuler les capacités cognitives des jeunes souris.

Le xanthohumol rend les jeunes souris plus perspicaces

Des chercheurs du Linus Pauling Institute et de l’Oregon State University ont étudié 49 rongeurs pendant 8 semaines. La moitié d’entre eux a reçu un régime riche en xanthohumol. L’autre moitié a suivi une alimentation classique. Tous ont ensuite été lâchés dans un labyrinthe.

Les jeunes souris qui avaient reçu une forte dose de xanthohumol se sont montrées bien plus vives et perspicaces pour sortir de ce labyrinthe. En revanche, le même résultat n’a pas été observé chez les sujets plus âgés, dont le comportement n’a pas été modifié.

Il faudrait consommer 2000 litres de bière pour atteindre cette quantité de xanthohumol

Néanmoins, ces résultats encourageants ne doivent pas vous inciter à consommer plus de bière. D’une part, parce que l’alcool consommé en excès est extrêmement néfaste pour la santé. D’autre part, car “un humain devrait consommer 2000 litres de bière par jour pour atteindre les quantités de xanthohumol utilisées lors de cette étude avec les souris”, précise Kathy Magnusson, co-auteure de l’étude.

“Mais cette étude confirme qu'une alimentation riche en flavonoïdes est excellente pour la santé. Puisqu'ils possèdent les atouts pour lutter contre le cancer, l'inflammation, les maladies cardiovasculaires, et protégeraient aussi notre cerveau”, conclut la chercheuse.

Sources

Journal of Alzheimer's Disease, Volume 76, numéro 1. 

Xanthohumol improves dysfunctional glucose and lipid metabolism in diet-induced obese C57BL/6J mice, Archives of Biochemistry and Biophysics, 1 juin 2016. 

Xanthohumol improved cognitive flexibility in young mice, Behavioral Brain Research, 1 septembre 2014.

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