Oméga-3 : des vertus anti cholestérol

Résolument tendance depuis quelques mois, les oméga-3 font la une des médias et sont au premier rang des devantures des officines. Il est impossible désormais d’échapper à ces fameux petits acides gras. Enquête sur une étoile montante de la nutrition.

Qu’est-ce que les oméga-3 ?

Qu’est-ce que les oméga-3 ?© IstockLes oméga-3 sont des lipides (c’est-à-dire des matières grasses) qui appartiennent à la famille des acides gras poly-insaturés, comme les oméga-6. On les nomme "acides gras essentiels" car ils ne sont pas fabriqués par le corps humain et nécessitent donc un apport extérieur. On trouve les oméga-3 dans les poissons gras, la mâche, l’huile de colza et les oméga-6 dans l’huile de tournesol, de pépins de raisins, de noix, de maïs et le foie de morue. Les bénéfices des oméga-3 ont été reconnus dans les années 1970. On s’est tout d’abord rendu compte que les Esquimaux faisaient peu d’infarctus. En se penchant de plus près sur leur alimentation, les chercheurs ont fait le lien entre celle-ci, riche en poissons, et leur risque réduit de maladies cardio-vasculaires.

Les vertus santé des oméga-3

Les oméga-3 assureraient une croissance normale et préviendraient le vieillissement. Il est aussi démontré qu’ils participent au bon fonctionnement du système cardio-vasculaire. Ils contribuent à faire baisser le taux de cholestérol, améliorent la circulation sanguine et sont particulièrement appréciés pour leurs effets anti-inflammatoires et hypotenseurs. De plus, certaines hormones qui agissent sur la tension artérielle sont synthétisées à partir de cet acide gras. Les vertus des oméga-3 sont donc nombreuses. Ils permettraient même de lutter contre la dépression, selon le Dr David Servan-Schreiber. C’est d’ailleurs son ouvrage Guérir (2003), qui les a remis au goût du jour. Ils rétabliraient l’équilibre psychique, en stabilisant les membranes du cerveau.

Vidéo : Cholestérol : top 3 des aliments qui le font baisser

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