Jusqu'ici on pensait que notre oeil se divisait en seulement 5 couches. Aujourd'hui, une de plus s'ajoute à la liste. Bâptisée "couche de Dua" (en l'honneur du professeur qui l'a découvert), elle se situerait au fond de la cornée entre les deux autres couches : le stroma cornéen et la membrane de Descemet. Elle n'était pas facile à trouver comme elle est extrêmement fine. Pour y arriver, les chercheurs ont simulé des greffes de cornée humaine sur des yeux donnés volontairement à la recherche. Ils ont injecté des petites bulles d'air dans la cornée pour la faire gonfler et mieux observer les différentes couches. "En ayant identifié cette nouvelle couche distincte au plus profond du tissu de la cornée, nous pouvons maintenant exploiter sa présence pour réaliser des opérations plus sûres et simples pour les patients", a déclaré le Professeur Dua dans un communiqué. Selon lui, cela pourrait aider à mieux comprendre certaines maladies de l'oeil comme l'hydrops cornéen (qui cause un aspect blanc laiteux de la cornée) dû à une larme coincée dans cette fameuse couche de Dua. Plus de recherches approfondies doivent maintenant être menées.

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