Des scientifiques du CNRS viennent de découvrir le plus gros virus du monde, dans des échantillons d'eau de mer prélevés près des côtes chiliennes.

Baptisé Megavirus chilensis, le virus a été décrit dans la revue Proceedings of the National of Sciences. C'est un type de micro-organisme dont l'archétype, isolé en 2003, était jusqu'ici le Mimivirus doté de plus de 1 000 gènes et beaucoup plus complexe que de nombreuses bactéries.

La molécule d'ADN du Megavirus comporte 1 259 000 paires de bases qui commandent la production de 1120 protéines, soit la plus grande séquence d'ADN jamais décryptée. Les chercheurs ont évoqué la création d'une nouvelle famille, les Megaviridae.

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