Pourquoi le nez coule plus quand il fait froid

Publié le 28 Décembre 2017 par Aurélie Blaize, journaliste santé
Même si le phénomène est banal, on ne sait pas toujours d'où il provient. Sur le site The Conversation, un conférencier explique ainsi pourquoi le nez coule quand les températures baissent.
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© Adobe StockComme beaucoup de gens, vous avez toujours un mouchoir dans la poche quand il fait froid. Afin de ne pas renifler sans cesse. Mais savez-vous pourquoi votre nez coule plus quand il fait froid ? Sur le site The Conversation,David King, conférencier à l'Université Queensland explique qu'il s'agit d'une réaction automatique du nez consistant à changer la température de l'air aspiré pour qu'il ne soit pas trop froid et irrite les cellules pulmonaires. "Lorsque l'air est aspiré par le nez à des températures inférieures à zéro, l'air à l'arrière du nez est généralement d'environ 26 degrés mais peut atteindre 30 degrés. Le nez est alors très efficace pour s'assurer que l'air aspiré devienne chaud et humide avant d'atteindre les poumons."

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Le nez trop humide coule davantage

Concrètement, quand on aspire de l'air froid et sec, cela stimule les nerfs du nez. Un message est alors envoyé via ces nerfs au cerveau. Le cerveau réagit et augmente le flux sanguin vers le nez. Les vaisseaux sanguins alors dilatés réchauffent l'air entrant. De l'eau va s'évaporer pour humidifier l'air. Si le mécanisme de compensation est trop actif, l'excès d'humidité coule des narines. Selon le conférencier, on pourrait perdre jusqu'à 300-400 ml de liquide dans le nez. Par ailleurs l 'air froid stimule aussi les cellules immunitaires (appelées "mastocytes") présentes dans le nez qui déclenchent la production augmentée de liquide dans le nez pour rendre l'air plus humide. Ces mastocytes sont plus sensibles chez les personnes souffrant d'allergies.

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