Les fumeurs détruisent leurs chromosomes Y

Le tabac serait responsable de la perte de chromosomes Y, selon une étude suédoise. Problème : cela favoriserait la réduction de l'espérance de vie et le développement du cancer.

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Des chercheurs suédois ont montré que les hommes qui fument des cigarettes ont 3 fois plus de chance de perdre leurs chromosomes Y que leurs homologues non-fumeurs, ce qui réduirait leur espérance de vie. Le fait de fumer entraînerait une mutation du chromosome Y, caractéristique des individus de sexe masculin. Létude, publiée dans la revue scientifique Science,a comparé les ADN des cellules sanguines de 6000 hommes, fumeurs et non-fumeurs. Les chercheurs ont alors constaté un rétrécissement important de ce chromosome chez les fumeurs.

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Un risque de cancer

En avril dernier, la même équipe suédoise a démontré que les hommes chez qui l’on détectait des cellules sans chromosome Y présentaient 17% plus de risque de mourir (toutes maladies confondues), et 56% plus de risque de mourir d’un cancer non sanguin. D’autres recherches doivent déterminer s’il existe bien un lien entre l’absence de chromosome Y et le risque de certains cancers ou si c’est un marqueur indépendant du tabagisme.

Vidéo. Poumon de fumeur et de non fumeur

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