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Legends of Space épisode 5: Hubble loeil de lespace

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Le télescope spatial Hubble est le plus célèbre des observatoires spatiaux jamais envoyés dans l'espace. Il est le fruit d'une collaboration entre l'Agence spatiale européenne et la NASA. Il vient de fêter ses 27 ans de vie alors qu'il était programmé au départ pour ne durer que 15 ans !

Le télescope de 11 tonnes a été placé en orbite à 570 km au-dessus de la Terre par la navette spatiale en avril 1990.

27 years since #Hubble's launch! pic.twitter.com/OPm4VuO9V3- HubbleTelescope (@HubbleTelescope) 24 avril 2017

Effectuant un tour complet de notre planète toutes les 96 minutes, le télescope Hubble a parcouru plus de 5 milliards de kilomètres.

Hubble a transmis une quantité phénoménale de données scientifiques et des images incroyablement détaillées de tout type d'objet dans le ciel.

IMAGE HIGHLIGHT: A slant on Saturn's rings ... the planet in ultraviolet https://t.co/UWuQ34SnEq pic.twitter.com/wWMhfuUWXf- HubbleTelescope (@HubbleTelescope) 12 mai 2017

LATEST NEWS: Observatories Combine to Crack Open the Crab Nebula https://t.co/adqe7jxQGd pic.twitter.com/iqc7XIzVft- HubbleTelescope (@HubbleTelescope) 10 mai 2017

LATEST NEWS: In celebration of Hubble's 27th anniversary, astronomers take a stunning portrait of spiral galaxies. https://t.co/yhByLI7cDN pic.twitter.com/NTPCru7ybj- HubbleTelescope (@HubbleTelescope) 20 avril 2017

LATEST NEWS: In celebration of Hubble's 27th anniversary, astronomers take a stunning portrait of spiral galaxies. https://t.co/yhByLI7cDN pic.twitter.com/NTPCru7ybj- HubbleTelescope (@HubbleTelescope) 20 avril 2017

Hubble tient son nom de Edwin Hubble (1889-1953), l'un des grands pionniers de l'astronomie moderne. Il comprend un miroir primaire de 2,4 m et cinq instruments scientifiques qui étudient l'univers dans les domaines visibles, infrarouges et ultraviolets.

Roger-Maurice Bonnet, l'ancien directeur du programme scientifique à l'Agence Spatiale Européenne (ESA), se souvient de cette révolution :

'On avait la possibilité d'aller regarder les étoiles, l'univers, avec une façon extrêmement précise, des images extrêmement piquées et puis on pouvait aussi regarder les lumières qui sont absorbées par l'atmosphère de la Terre, par exemple l'ultraviolet ou l'infrarouge (...) Tout le monde était très excité avec cette idée qu'on allait découvrir des choses qu'on n'a pas découvertes, et effectivement c'est ce qui s'est passé.'

Pour Giovanna Tinetti, professeur d'astrophysique à l'University London College, l'engouement, l'excitation a été immédiate :

'Lorsque les premières observations sont devenues disponibles, cela a tout changé. Et moi-même je m'y suis intéressée car c'était encore plus excitant.'

Pour elle, ce télescope a constitué un tournant :

'Comprendre la cosmologie, comprendre la nature des galaxies très éloignées, Hubble a vraiment été le premier instrument capable de livrer des observations révolutionnaires (...) Le fait qu'Hubble soit toujours là, qu'il ait traversé des générations d'astrophysiciens, c'est vraiment remarquable. Les astrophysiciens vieillissent, mais Hubble est toujours là'.

Hubble devrait rester actif au moins jusqu'en 2018 date à laquelle son successeur, le télescope spatial James Webb, devrait être lancé.

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Publié le 25/05/2017
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