Niger: la "mauvaise" qualité de l'eau, cause de l'hépatite E dans les camps de réfugiés

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La mauvaise qualité de l'eau et une mauvaise hygiène sont à l'origine de l'épidémie de l'hépatite E qui a déjà fait 25 morts dans des camps de réfugiés à Diffa, dans le sud-est du Niger, s'est alarmé mercredi Médecins Sans frontières (MSF).

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Le 19 juin 2016, des enfants du camp de réfugiés de Diffa au Niger remplissent leurs bidons d'eau
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La mauvaise qualité de l'eau et une mauvaise hygiène sont à l'origine de l'épidémie de l'hépatite E qui a déjà fait 25 morts dans des camps de réfugiés à Diffa, dans le sud-est du Niger, s'est alarmé mercredi Médecins Sans frontières (MSF).

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Selon un communiqué de l'ONG, des problèmes liés à "l’approvisionnement en eau et [aux] infrastructures d'hygiène et d’assainissement" expliquent l'épidémie d'hépatite E parmi "les populations déplacées et réfugiées à Diffa".

Entre décembre 2016 et le 23 avril 2017, "25 femmes enceintes sont décédées" sur 135 cas d'hépatite identifiés à Diffa, déplore MSF.

La région de Diffa, frontalière du Nigeria, subit depuis 2015 des attaques du groupe islamiste nigérian Boko Haram. Elle abrite plus de 300.000 réfugiés et déplacés, dont des milliers vivent aux dépens d'une population locale déjà très pauvre, selon l'ONU qui demande à la communauté internationale d'accroître son soutien financier pour leur venir en aide.

"Les activités d’eau et d’assainissement ne répondent clairement pas aux besoins de cette population", a dénoncé Elmounzer Ag Jiddou, chef de mission pour MSF au Niger, invitant les autorités du Niger et toutes les organisations à "assurer un approvisionnement en eau et un système d'assainissement adéquats".

La semaine passé, le ministère nigérien de la Santé a assuré que "la situation était sous contrôle" mais a néanmoins appelé "les populations à la vigilance" et "à se rendre d'urgence" dans un centre de santé "dès l'apparition des signes" de cette maladie.

Fièvre, maux de tête, vomissements, douleurs abdominales, urines foncées sont les principaux signes de l'hépatite E. Chez les femmes enceintes où il y a le plus de décès, l'hépatite E se manifeste également par des douleurs au bas ventre.

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L'hépatite E est une maladie du foie provoquée par un virus qui se transmet par voie fécale-orale, principalement à travers de l'eau contaminée, selon l'OMS.

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