Bali: l'abattage de chiens pour lutter contre la rage fait scandale

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Les carcasses de chiens errants abattus au sud-est de Bali, le 17 février 2009
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Les carcasses de chiens errants abattus au sud-est de Bali, le 17 février 2009

Entre les plages de sable fin et les villas de luxe, les autorités de l'île indonésienne très populaire de Bali continuent d'abattre en masse des chiens pour lutter contre la rage après l'apparition d'une vidéo en ligne provoquant de vives critiques.

Cette vidéo de 16 minutes visible sur YouTube montre plus d'une trentaine de chiens apeurés aboyer sans cesse avant de recevoir une injection létale et de tomber les uns sur les autres en poussant des cris et en faisant des mouvements violents avant de mourir.

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Alors que des défenseurs de la cause animale se sont insurgés contre ces "abattages inhumains", le chef des services sanitaires des animaux à Bali, Putu Sumantra, a déclaré à l'AFP qu'il n'était pas question d'interrompre ces pratiques.

"Les chiens abattus ont été amenés illégalement (à Bali). Dans de tels cas, nous essayons de retrouver les propriétaires pour leur rendre (les chiens) et de nous assurer qu'ils sont vaccinés. Mais quand ils n'appartiennent à personne, nous devons les abattre", a expliqué M. Sumantra, estimant que ce problème permanent nécessitait une "action ferme".

La vidéo avait été placée sur Internet une première fois en avril, et une nouvelle publication la semaine passée a été vue plus de 40.000 fois en l'espace de trois jours.

Interrogée par l'AFP, l'association de défense des droits des animaux Peta a fermement condamné ces pratiques "inhumaines": "des groupes locaux de défense des animaux ont mis en place avec succès des programmes de vaccination, et le nombre d'humains affectés par la rage a considérablement chuté", a indiqué Peta dans un communiqué.

Les autorités indonésiennes ont également pris des mesures qui ont abouti à la vaccination de plus de 300.000 chiens contre la rage, faisant chuter drastiquement le nombre de décès parmi les humains qui ont contracté le virus à Bali. Depuis 2012, dix personnes ont succombé à la maladie, contre 147 quelques années aup

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Une pétition sur la plateforme Change.org appelant à mettre fin à cette abattage massif de chiens a recueilli plus de 20.000 signatures, et Peta a mis en garde contre les répercussions sur le tourisme à Bali -- destination très fréquentée par les Occidentaux --, estimant que "nombre de personnes éprouvant de la compassion" après avoir découvert ces pratiques "vont renoncer à se rendre à Bali".
à Bali".

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