Artériosclérose ou athérosclérose : quelle différence ?

Artériosclérose ou athérosclérose : quelle différence ?©iStock

Les termes d’artériosclérose et d’athérosclérose sont très proches l’un de l’autre. Pourtant, il s’agit de deux pathologies différentes. Alors que l’athérosclérose désigne un dépôt de cholestérol sur la paroi des artères (ou athéromes), l’artériosclérose est davantage un épaississement de cette paroi artérielle. Mais voyons plus en détail la différence entre artériosclérose et athérosclérose.

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Artériosclérose : définition

L’artériosclérose est le terme médical générique qui désigne l’épaississement et la dégénérescence de la paroi artérielle et notamment de la média, c’est-à-dire la zone intermédiaire située entre la partie superficielle et la partie interne de la paroi des artères. Cette paroi tend à se durcir et à s’épaissir. Cet épaississement, s’il reste dans des proportions raisonnables, est normal puisqu’il peut être dû au vieillissement naturel des artères qui perdent progressivement leur élasticité. En revanche, il peut aussi être pathologique. Par abus de langage, on considère que l’athérosclérose est une forme d’artériosclérose parmi d’autres.

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Athérosclérose : définition

L’athérosclérose désigne une pathologie artérielle chronique qui se caractérise par la présence de dépôts graisseux sur la paroi interne des artères : les athéromes. Ces lipides sont généralement attribués à la présence excessive de cholestérol dans le sang, mais les athéromes peuvent également être constitués de calcium et de déchets cellulaires. L’athérosclérose est favorisée par une mauvaise hygiène de vie, à savoir : une consommation de tabac et/ou excès d’alcool, un surpoids, un manque d’activité physique, une hypertension artérielle non traitée ou une consommation excessive de produits gras sources de cholestérol. Toutefois, certains facteurs génétiques peuvent également favoriser l’athérosclérose.

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