Maladie des yeux : la névrite optique

Maladie des yeux : la névrite optique©iStock

La névrite optique est une affection oculaire qui se caractérise par l’inflammation du nerf optique, le nerf qui transmet les informations capturées par la rétine jusqu’au cerveau. Le diagnostic de la névrite optique n’est pas toujours facile à poser, car le fond d’œil est normal pendant les premiers stades de la maladie. Le récit du patient, en particulier la description des symptômes ressentis, est une aide précieuse pour l’ophtalmologiste.

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La sclérose en plaques, cause fréquente de névrite optique

La névrite optique a des origines diverses. Une atteinte dans le globe oculaire (papillite) peut être provoquée par une infection dentaire ou des sinus, parfois par un diabète. Lorsque la lésion se situe derrière le globe oculaire, on parle de névrite optique rétrobulbaire. Dans ce cas, la sclérose en plaques est souvent mise en cause. Une carence en vitamine B, le tabagisme, l’alcool, un cancer, une ischémie ou une infection comme la syphilis sont également susceptibles d’entraîner une névrite optique rétrobulbaire.

Une perte de la vision soudaine, mais souvent réversible

Une baisse de l’acuité visuelle et une douleur oculaire légère sont les principaux symptômes de la névrite optique. L’atteinte est dite unilatérale, car elle ne concerne qu’un seul œil. La perte de la vision peut être partielle ou totale, mais les patients récupèrent généralement la vue lorsqu’un traitement approprié est mis en place à l’apparition des premiers signes.

Comment traiter une névrite optique ?

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Quel que soit le type de névrite, le traitement est celui de la cause responsable. Des anti-inflammatoires (glucocorticoïdes) sont parfois administrés pour accélérer la guérison, lorsque le patient n’a pas récupéré totalement la vue au bout de 10 semaines.

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