Grippe : comment expliquer les épidémies saisonnières ?

Grippe : comment expliquer les épidémies saisonnières ?©iStock

La grippe est une maladie virale due au virus Influenzae, dont la prévalence est concentrée sur les mois hivernaux. On parle alors de grippe saisonnière. Les médecins recommandent d'ailleurs la vaccination contre la grippe aux populations les plus fragiles, au cours de la période hivernale. Comment expliquer les épidémies saisonnières de grippe ?

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Baisse d'humidité et transmission du virus de la grippe

Certaines théories imputent la rapidité de la transmission du virus de la grippe à la baisse du niveau d'humidité dans l'air ambiant, pendant l'hiver. En effet, le virus de la grippe est plus résistant en milieu sec qu'en milieu plus humide. Cette explication est toujours en cours d'étude.

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Des mutations fréquentes

Les individus porteurs du virus de la grippe sont très contagieux au cours de la période d'incubation (deux à cinq jours), même s'ils ne sont pas conscients d'être malades. Il faut ajouter à cela le fait que la souche initiale du virus mute de manière fréquente. Cela rend la vaccination contre la maladie moins efficace. Les épidémies de grippe sont alors d'autant plus difficiles à juguler, et la contamination d'individus sains est d'autant plus importante.

Le suivi de règles d'hygiène simples

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De simples mesures d'hygiène permettent de limiter la transmission de la maladie : se laver les mains, porter un masque lorsqu'on est malade, se moucher dans des mouchoirs à usage unique et les jeter aussitôt après les avoir utilisés en sont quelques-unes. Or, tout le monde ne suit pas ces règles d'hygiène. Le suivi rigoureux de ces précautions passe par l'information de la population, un fait à ne pas négliger.
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