Hypertension : une personne sur deux ne le sait pas

Hypertension : une personne sur deux ne le sait pas©iStock

L’hypertension artérielle (HTA) est une pathologie cardiaque extrêmement fréquente dans la population occidentale. Elle se caractérise par une pression artérielle trop élevée qui augmente les risques d’accident cardio-vasculaires. Même si on estime qu’un adulte sur quatre est concerné, le diagnostic d’hypertension artérielle n’est pas toujours posé, de sorte que 50 % des gens hypertendus ignorent qu’ils le sont.

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Diagnostic de l’hypertension

On estime qu’une personne présente une hypertension artérielle (HTA) lorsque celle-ci excède 140/90 mm de mercure (le médecin annonce "14-9"). Toutefois, les personnes ayant une tension comprise entre 12-8 et 14-9 présentent déjà des risques de pathologies futures. Le problème réside dans le fait que, la plupart du temps, l’hypertension artérielle n’entraîne pas de symptômes, et seule la mesure de la tension artérielle permet de suspecter une hypertension. Ainsi, plus de 4 millions de Français âgés de plus de 35 ans auraient une hypertension non dépistée et/ou non soignée.

Symptômes de l’hypertension

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L’HTA n’entraîne donc le plus souvent aucun symptôme permettant au patient de s’inquiéter ou de l’amener à consulter son médecin. C’est généralement à l’occasion d’un contrôle de routine (ou d’un accident grave tel qu’un accident vasculaire cérébral ou un infarctus) que le diagnostic d’hypertension artérielle est évoqué. Toutefois, il est possible de penser à une HTA lorsqu’un des symptômes suivants apparaît : difficultés respiratoires, fatigue anormale, maux de tête au réveil, étourdissements, troubles visuels, crampes musculaires, ou encore troubles urinaires (envies d’uriner anormalement fréquentes).

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