Un symptôme, non une maladie

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La fièvre vous inquiète à juste titre, car elle peut être spectaculaire chez le tout- petit. On considère qu’un enfant a de la température à partir de 37,5 °C le matin, et de 37,8 °C le soir. La fièvre n’est pas une maladie, mais un symptôme. Elle correspond à une réaction du corps contre une agression, le plus souvent de nature virale ou microbienne. Il faut la distinguer de l’hyperthermie, laquelle est liée à l’environnement. C’est, par exemple, ce qui peut se produire lorsqu’un nourrisson a trop chaud, parce qu’il est trop couvert, parce qu’il dans un endroit surchauffé ou parce qu’il n’a pas assez bu. Chez l’enfant, la rapidité et la soudaineté de la fièvre sont étonnantes. Pourtant, ne vous inquiétez trop, il n’y a pas de relation directe entre son degré d’élévation et la gravité de l’affection qui la provoque. Seul l’examen du médecin, appelé dans tous les cas où la température est supérieure à 38 °C, pourra en déterminer la cause et la gravité. La fièvre, lorsqu’elle avoisine les 40 °C, peut être à l’origine de complications, telles qu’une déshydratation sévère ou des convulsions (3 à 5 % des enfants en sont victimes).

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