Bien dormir pour bien grandir

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Le nouveau-né dort en moyenne dix-neuf heures par jour les premières semaines. Il passe presque sans s’en apercevoir de l’état de veille à celui de sommeil. Mais pourquoi ce bébé dort-il autant ? Tout simplement pour parfaire sa maturation cérébrale et développer son corps. En effet, on s’est aperçu que c’est au cours du sommeil que l’organisme produit en quantité maximum la fameuse hormone de croissance indispensable à son bon développement.

À chacun son rythme

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Si un bébé dort tout le temps, c’est aussi qu’il ignore encore la différence entre le jour et la nuit. Il ne commencera à la faire qu’au bout de quelques semaines. En attendant, ses temps de sommeil diurne et nocturne sont aussi nombreux et ses réveils sont question de hasard. C’est généralement vers 3 ou 4 semaines qu’il se règle sur le rythme circadien de 24 heures.

À la fin du premier mois, il dort encore 70 % de son temps. Il ne dort pas constamment de la même façon : ses jours et ses nuits se décomposent en sommeil profond et sommeil léger. Dans le premier, ses yeux sont bien fermés, il respire très régulièrement, seuls ses doigts et ses lèvres peuvent bouger de manière perceptible. Par contre, le sommeil léger, lui, se caractérise par de nombreux mouvements oculaires sous les paupières, des grimaces, des mouvements des bras et des jambes, voire même du corps. Enfin, il existe un état intermédiaire entre veille et sommeil : l’enfant somnole, il peut même avoir les yeux largement ouverts.

À chacun sa personnalité

Ce petit dormeur déteste, en général, être dérangé. Un réveil intempestif déclenche presque à chaque fois des pleurs. Pourtant, dès les premiers jours, on peut nettement distinguer les gros dormeurs des petits nerveux qu’un rien réveille. Très rapidement, chaque enfant acquiert sa personnalité de dormeur.

Il est indispensable de laisser un nouveau-né trouver son propre rythme et ajuster lui-même les moments où il a faim et ceux où il préfère dormir. Conclusion : on ne réveille pas un nourrisson qui dort, ni pour le changer ni pour voir si tout va bien ni pour lui donner son biberon. Sachez également que pendant ces premières semaines de vie, le tout-petit passe par des phases de sommeil agité, tout à fait normales. Vous pouvez penser qu’il est éveillé, qu’il souffre d’un petit malaise, vous vous précipitez pour le prendre dans vos bras... Surtout pas, vous allez interrompre son rêve.

Et si vous cassez son rythme de sommeil, bébé risque de vous gratifier de nuits entrecoupées de cris. Il va se réveiller toutes les deux heures, toutes les nuits ou presque tout simplement parce que son cerveau aura enregistré qu’une période de rêve se finit toujours par un réveil. Alors laissez-le dormir !

Les troubles du sommeil

En réalité, à cet âge, la plupart des troubles sont à mettre sur le compte d’une mauvaise interprétation du comportement du nourrisson. Se réveiller et pleurer en pleine nuit est une activité tout à fait courante pour un tout-petit ; il n’y a rien d’anormal, ni de grave, il a tout simplement faim. Une tétée supplémentaire ou un biberon de lait tiède suffiront à lui redonner un sommeil paisible. Soyez rassurée, ce repas en plus n’entraîne aucune suralimentation.

Les nuits agitées ne vont heureusement pas durer. Généralement, le biberon de la nuit n’est plus systématique au cours de la 4e semaine et disparaît tout naturellement vers 2 mois. Voici deux signes qui doivent vous faire entrevoir ce changement : bébé va espacer lentement ses repas de nuit et réclamer un peu moins souvent, là où auparavant il réclamait encore toutes les trois heures. Le deuxième indice est plus difficile à supporter : il s’agit des pleurs du soir que l’on met le plus souvent à tort sur le compte de la faim ou de désordres digestifs. De l’avis des spécialistes, bébé a littéralement « emballé » son système d’éveil et ne sait plus l’arrêter. Une seule solution, ne pas chercher à le consoler à tout prix ou lui proposer à manger et encore moins un biberon d’eau sucrée, mais l’endormir au plus vite. Le seul moyen efficace serait de le laisser s’apaiser seul, encore faut-il pouvoir supporter ses cris de protestation....

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