Grippe

Grippe : Définition

La grippe est une maladie infectieuse due à trois virus différents (influenza A, B et C) dont les possibilités de mutations sont infinies. En Europe, les épidémies de grippe peuvent débuter dès le mois de novembre, avec un pic en décembre-janvier et une fin d’épidémie en février-mars. La 'vraie grippe' est souvent confondue avec les 'syndromes grippaux': rhumes, rhinites infectieuses aiguës, rhinopharyngites ou coryzas.

Publicité
Grippe : Causes

La grippe est une maladie extrêmement contagieuse qui se transmet d’une personne à l’autre par voie aérienne (éternuement, mains…). Les épidémies de grippe surviennent tous les hivers à plus ou moins grande échelle. A des intervalles de temps imprévisibles, se produisent de grandes épidémies mondiales nommées 'pandémies' qui peuvent faire des millions de victimes. Elles correspondent à l’émergence d’une nouvelle souche de virus vis-à-vis de laquelle la population mondiale ne possède aucune immunité.

Grippe : Symptomes

Après une période d’incubation de 2 à 5 jours, le début en est généralement 'explosif', associant trois grandes catégories de symptômes: des symptômes infectieux (fièvre élevée à 39-40 °C, frissons, grande fatigue), des douleurs (maux de tête, courbatures, douleurs musculaires), des symptômes respiratoires (éternuements, toux sèche, difficultés respiratoires, larmoiement et mouchage).

Grippe : Prévention

La vaccination antigrippale est le seul moyen efficace d’éviter de contracter la grippe. Les mutations fréquentes du virus de la grippe ont pour résultante qu’un nouveau virus, légèrement ou très différent du virus précédent apparaît tous les ans. Le vaccin commercialisé chaque année possède une composition adaptée au virus du moment. Pour que la protection vaccinale soit optimale, le vaccin antigrippal doit être administré au moins 15 jours avant le début de l’épidémie de grippe.

La meilleure prévention de la grippe reste la vaccination: particulièrement indiquée chez les plus de 65 ans et les personnes fragilisées quel que soit leur âge. Elle est aussi conseillée à toute personne susceptible de disséminer largement le virus (professionnels de santé, enseignants...).

Habituellement bien toléré, le vaccin anti-grippal peut occasionner des réactions locales (légère douleur au point d’injection) et générales bénignes (petite fièvre, maux de tête...).

Les contre-indications du vaccin antigrippal sont les maladies infectieuses évolutives (comme pour tous les autres vaccins) et les rares cas d’allergie aux protéines de l’oeuf.

Il faut savoir que la vaccination anti-grippale entraîne une protection spécifique vis-à-vis du virus de la grippe et non pas vis-à-vis des nombreux autres virus responsables des syndromes grippaux.

La confusion fréquente entre ces deux types d’infections fait parfois douter à tort de l’efficacité du vaccin.

Grippe : Examens

Dans la majorité des cas, aucun examen complémentaire n’est nécessaire et le simple diagnostic du médecin, favorisé par le contexte d’épidémie, est le plus souvent suffisant. Parfois, au décours d’une grippe, se produit une surinfection des voies respiratoires, pouvant donner lieu à des complications (pneumonies, bronchites, sinusites, ...). Des examens complémentaires pourront être alors demandés: radiographie pulmonaire, radiographie des sinus, bilan sanguin, etc...

Grippe : Traitements

Il faut savoir que la grippe est une maladie due à un virus et que les antibiotiques ne sont efficaces que sur les bactéries. Par conséquent, les antibiotiques ne sont indiqués que dans les cas de surinfection bactérienne. Dans les cas les plus courants, le traitement de la grippe se résume au traitement de la fièvre et des douleurs, associé au repos, en attendant la guérison. Les médicaments utiles à cet effet sont les antalgiques (contre les douleurs) qui possèdent également le plus souvent une action antipyrétique (contre la fièvre).

Grippe : Evolution

La complication principale de la grippe est la surinfection des voies respiratoires par des bactéries, pouvant donner des tableaux de bronchites, sinusites, otites, pneumonies... Dans ces cas, les signes cliniques, au lieu de disparaître en quelques jours, ont tendance à s’accentuer: la toux sèche devient grasse, l’écoulement nasal, clair au départ, devient purulent... Ces surinfections par des bactéries touchent surtout les sujets âgés et les personnes atteintes d’insuffisance respiratoire chronique (bronchite chronique notamment). La grippe peut également entraîner des complications sérieuses, chez les insuffisants cardiaques, les immunodéprimés, les insuffisants rénaux et les personnes atteintes de maladies chroniques (diabète ou mucoviscidose, par exemple).

Publicité

Contenus sponsorisés

Publicité