Le traitement de la cataracte congénitale

Caractérisée par une opacification progressive du cristallin, la cataracte est un trouble visuel fréquent chez les personnes âgées. Mais il est beaucoup plus rare chez les jeunes enfants. Dans ce cas-là, on parle de cataracte congénitale.

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Qu’est-ce que la cataracte congénitale ?

La cataracte est dite congénitale lorsqu’elle survient dès la naissance ou dans les quelques mois suivants. Dans la plupart des cas, ce trouble de la vision présente une origine génétique. Mais il peut également être causé par une infection contractée par la mère au cours de la grossesse. La rubéole est l’une de principales causes infectieuses de la cataracte congénitale chez l’enfant. Mais dans près de la moitié des cas, aucune étiologie n’est détectée. Quelle qu’en soit l’origine, la cataracte de l’enfant peut potentiellement toucher les deux cristallins. La sévérité du trouble visuel va être extrêmement variable d’un bébé à l’autre, pouvant aller d’une simple tache à une totale opacification du cristallin.

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Comment est prise en charge la cataracte congénitale ?

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Si la stratégie thérapeutique adoptée va dépendre d’une multitude de paramètres, le traitement chirurgical reste l’option privilégiée. Pratiquée sous anesthésie générale, l’intervention va consister à enlever le ou les cristallins opacifiés. Consécutivement à l’opération, une correction optique est nécessaire pour compenser l’ablation de la structure oculaire. Chez l’enfant, le port de lunettes de vue est généralement préconisé car la pose de lentilles de contact peut s’avérer compliquée à cet âge. Des séances de rééducation sont souvent nécessaires pour aider l’œil à récupérer le plus de facultés possible même si la fonction du cristallin est irremplaçable. Lorsque cela sera possible, la pose d’un cristallin artificiel (implant) sera préconisée.

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