Cancer du poumon : quand un ganglion est-il dangereux ?

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Le cancer du poumon est la première cause de décès par cancer en France. Essentiellement provoqué par le tabagisme, ce type de cancer se développe au niveau des cellules constituant la paroi des bronches et des bronchioles. De formes multiples, le cancer du poumon se manifeste par de nombreux symptômes directs ou indirects. La formation d'un ganglion peut parfois révéler un stade avancé du cancer. 

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© IstockGanglion dans le poumon : est-ce normal ?

Chez la grande majorité des individus, on retrouve ce que l'on appelle dans le jargon médical des micronodules pulmonaires, c'est-à-dire des nodules dont la taille ne dépasse pas les 10 mm. Dans la majorité des cas, ces petites tumeurs sont totalement bénignes. Elles surviennent à la suite d'une infection pulmonaire de type bronchite et se résorbent naturellement. Cependant, certains ganglions pourront, à terme, évoluer vers un cancer du poumon, notamment chez les personnes présentant des facteurs de risque accru à l'image des fumeurs.

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Ganglion dans le poumon : un stade avancé du cancer ?

La stadification de l'évolution tumorale est, entre autres, corrélée à une atteinte éventuelle des ganglions périphériques qui pourront être détectés par un scanner. Il pourra s'agir des ganglions péri-bronchiques, médiastinaux homolatéraux, hilaires controlatéraux, scalènes homolatéraux… Cela signifierait que le cancer du poumon s'est métastasé et que les cellules cancéreuses prolifèrent au-delà des frontières localisées du poumon. Ce classement permet à l'équipe médicale de privilégier un traitement plutôt qu'un autre : chirurgie, radiothérapie, chimiothérapie...

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