Vidéo : la piqûre de méduse vue au microscope

Vidéo : la piqûre de méduse vue au microscope© Cozyta - Fotolia.com

Que se passe-t-il quand une méduse nous pique ? Comment libère-t-elle son venin ? Réponses en images.

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La méduse n'a pas de squelette, de cerveau, de poumons, de sang... mais est une redoutable ennemie de nos vacances.

De quoi est formée une méduse ?

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D'un derme composé de muscles lui permettant notamment de se propulser. De son ombrelle partent plusieurs tentacules, toujours en multiple de 4, qui ressemblent à de long filaments rétractiles. Certaines espèces peuvent en avoir jusqu'à 800. Son organe principale au centre est appelé le "manubrium". Il est couvert d'une couche gélatineuse nommée "mésoglée".

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Comment elle pique ?

Dans la vidéo présentée ci-dessous, l'Américain Destin Sandlin explique comment les méduses libèrent leurs venins, à l'origine des vives douleurs de la piqûre. Quand la méduse touche un corps étranger, ses tentacules sortent des dizaines de micro-aiguilles. Chacune agit comme une seringue qui injecte le venin dans la proie. Elles piquent via les "nématocystes", des cellules urticantes logées généralement sous leurs tentacules.

Comprendre la piqûre de méduse en images :

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